Группа исследователей из Оксфорда изучила поведение ботов — коротких и простых автономных программ — в Википедии, и обнаружила, что с самого запуска энциклопедии в 2001 году на её страницах идут необъявленные войны правок, которые могут длиться годами.
В Википедии годами идут тихие войны ботов

Ботов для Википедии начали писать почти сразу после запуска проекта в начале 2000-х. Поначалу их было так мало, что они не пересекались; однако со временем их число росло, и правки, внесённые одними, иногда отменялись другими.

Как утверждают авторы исследования, в Википедии нет злонамеренных ботов — все они выполняют полезную работу: исправляют явные опечатки, вставляют ссылки на другие статьи и связывают статьи об одном и том же на разных языках. Однако не все они видят мир одинаково, и, как выяснилось, часто отменяют правки друг друга — например, бесконечно меняют названия спорных территорий. Тем же самым часто занимаются и люди, но они, как правило, устают через несколько дней, в то время как боты не устают годами.

Любопытно, что между поведением ботов в Википедии на разных языках прослеживается ряд различий. Так, меньше всего к полемике склонны боты в немецкой Вики, а больше всего — в английской. Самыми напряженными оказались сетевые битвы за статьи про бывшего президента Пакистана Первеза Мушаррафа, арабский язык, Нильса Бора и Арнольда Шваценеггера. Самыми ожесточёнными соперниками оказались боты Xqbot и Darknessbot, отредактировавшие более 3500 статей с 2009 по 2010 годы. За это время Xqbot отменил более 2000 правок, внесённых Darknessbot-ом, а тот ответил отменой 1,700 правок Xqbot-а. Определённой темы столкновений у этих ботов не было — они одинаково спорили по поводу самых разных статей: от Александра Македонского до британского футбольного клуба Астон Вилла.

Причиной войн становятся небольшие различия в правилах поведения ботов, написанных разными пользователями. Это навело учёных на мысль о том, чем гразят такие различия в сферах более ответственных, чем детали биографии Арнольда Шверценеггера в энциклопедии. Беспилотные автомобили тоже будут руководствоваться правилами, написанными разными людьми, и это может приводить к серьёзным конфликтам.