Может ли мышь погрузиться в медитацию? Ученые полагают, что создали первую в мире мышиную модель медитации, используя свет для запуска в мозге активности, сходной с той, что пробуждает медитация у людей. К тому же мыши таким образом меньше волновались и вели себя гораздо спокойнее.
Медитирующая мышь: можно ли научить животных осознанности

Эксперименты на людях показали, что медитация снижает волнение, уровень гормонов стресса, а также улучшает внимание и познавательные способности, и вдобавок, согласно исследованию Майкла Познера из университета Орегона, изменяет белое вещество мозга, отвечающее за эффективность коммуникации между разными отделами мозга. Команда Познера выяснила, что эти изменения связаны с изменениями тета-волн в мозге. Медитация увеличивает их активность даже тогда, когда люди уже не медитируют.

Чтобы проверить эту теорию, команда задействовала оптогенетику, они генетически модифицировали определенные клетки в мозге мышей так, чтобы те реагировали на свет. После такой процедуры они смогли использовать импульсы света на мышах так, чтобы стимулировать активность тета-волн.

Мыши получали тридцатиминутную стимуляцию 20 дней. До и после сеансов они прошли поведенческие тесты для измерения уровня тревоги. Когда мыши оказывались в коробке с освещенной и темной зонами, то боязливые мыши проводили больше времени в темноте.

Ученые выяснили, что мыши, получавшие стимуляцию тета-волн, были менее тревожными, чем те, у кого увеличивали другой тип волн, или те, кто вовсе не получал никаких импульсов.

Познер говорит, что эти результаты повторяют способность медитации снижать тревогу у людей и доказывают причастность к этому эффекту тета-волн. Сейчас ученые изучают белое вещество из мозгов мышей, чтобы более детально понять структурные изменения. О том, могли ли мыши при стимуляции светом испытывать состояние самоосознанности, Познер отвечать не стал, сославшись на недостаток данных для полноценных выводов.