Иногда новые виды образуются просто потому, что их родоначальники отделены друг от друга тонкой полоской бурной воды. Опаснейшие пороги Инга на реке Конго играют роль природного барьера, создающего биологическое разнообразие на небольшом участке воды.
Речные пороги Конго привели к появлению новых биологических видов

Ученые выяснили, что крупнейшие, смертоносные пороги также являются настоящим источником жизни. Согласно новому исследованию, участок африканской реки Конго, полный бурлящей на крутых порогах водой, скорее всего стал домом для нескольких новых видов рыб с того момента, как сформировался 5 миллионов лет назад.

Ученым давно известно, что географические особенности рельефа часто могут изолировать одних животных от других, что в итоге и приводит к появлению новых видов, приспособившихся к новым условиям. Чтобы выяснить, насколько рыба из порогов Инга отличается от остальной рыбы Конго, эволюционные биологи собрали 50 образцов цихлид (Teleogramma). После этого они внимательно исследовали морфологические различия, а также секвенировали порядка 2% от их ДНК.

То, что они обнаружили, удивило исследователей: несмотря на то, что эти пороги для людей губительны и вот уже 6 лет никто не может пройти этот участок реки вплавь, для рыб Инга тоже становится своеобразной «зоной смерти». Бурные воды разносят плотные стаи рыб в стороны друг от друга, так что со временем популяции стали развиваться независимо и образовали новые виды, которые были разделены не скалами или рукавами рек, но просто гидрологическими особенностями рельефа. Два таких вида обитают друг от друга на расстоянии всего в 1,5 км! Об этом ученые сообщают в новой статье, опубликованной в журнале Molecular Ecology.

В настоящее время исследователям удалось с помощью анализа ДНК выделить 4 вида, один из которых был назван в честь бывшего президента США Барака Обамы. Но, судя по всему, еще два вида пока остаются для ученых недостижимой целью — вылавливать рыбу в такой опасной реке совсем не просто.