Через несколько десятков миллионов лет Марс может разбить одну из своих лун, Фобос, на множество мальеньких кусочков, которые сформируют кольцо наподобие колец Сатурна. Но это еще не точно.
Вокруг Марса могут начать формироваться кольца

В 2013 году до Марса долетел атмосферный спутник Mars Atmosphere and Volatile Evolution (MAVEN). Он обнаружил в верхних слоях атмосферы пыль, равномерно распределённую вокруг планеты. Однако никаких данных, позволяющих судить о происхождении частиц пыли, спутник не собрал.

Учёные предположили, что большая часть пыли — это частицы, принесённые метеоритами, однако некоторая доля вещества спутников Марса, Фобоса и Деймоса, в ней тоже присутствует. Составив компьютерную модель метеоритных бомбардировок Марса и его лун, индийский физик Джаеш Пабари (Jayesh Pabari) сравнил модельные расчёты с данными MAVEN, и пришёл к выводу о том, что как минимум 0,6% пыли в атмосфере Марса состоит из материи Фобоса и Деймоса.

Пока планетологи не обнаружили никаких признаков того, что фагменты Фобоса или Деймоса выстраиваются в протокольца — предвестники будущих больших колец. Однако эту теорию подкрепляет факт нестабильности орбиты Фобоса. С каждым витком гравитация Марса всё больше притягивает Фобос, и рано или поздно (в ближайшие 20−70 миллионов лет) собъёт его с орбиты. Однако если Фобос продолжит терять вещество в результате метеоритных бомбардировок, к моменту, когда притяжение Марса возьмёт верх, Фобоса останется намного меньше.

Чтобы выяснить наверняка, идёт ли уже сейчас формирование будущих колец, нужен специальный аппарат, предназначенный исключительно для анализа частиц в верхних слоях атмосферы красной планеты. Выяснив происхождение этой пыли, учёные смогут сделать более достоверные выводы о будущем Фобоса.