Группа ученых разработала «генный драйв» для уничтожения мышей в Новой Зеландии и на других островах. Это знаменует собой первое использование генного драйва на млекопитающих, и, если плану дадут зеленый свет, это будет первое использование этой технологии для уничтожения целой популяции.
Испытание генетического оружия: уничтожим всех мышей

На многих островах в Тихом океане крысы и мыши представляют одну из главных угроз для местных экосистем. Эти грызуны — представители инвазивных видов, они не имеют на островах естественных хищников, а потом размножаются совершенно бесконтрольно и заставляют голодать других животных. Больше всего страдают местные грызуны и птицы, многие из которых находятся на грани вымирания. Уничтожить захватчиков обычными методами не получается, поэтому ученые обратились за помощью к генной инженерии.

Группа ученых разработала генный драйв для инвазивных видов грызунов, расселившихся по тихоокеанским островам. Идея заключается в следующем: изменить геном популяции так, чтобы она вымерла сама по себе, и ученым удалось разработать такой драйв. Теперь остается только выпустить модифицированных мышей на волю, и дело будет завершено.

Генетики разработали мышиный ген, который позволяет рождаться только самцам. Без самок вся мышиная популяция не сможет размножаться и вскоре вымрет. Генный драйв же гарантирует, что практически все потомство первого поколения будет нести в себе модифицированный ген, а не его половина, как было бы при естественном ходе событий. Это значит, что буквально за несколько поколений все мыши на отдельно взятом острове будут модифицированы.

Идея уничтожения целых популяций с помощью генной инженерии не нова, она уже обсуждалась раньше относительно москитов, переносящих малярию. Но пока никто не решился реализовать ее на практике. Если выпустить генный драйв на дикую популяцию, то эффект может быть непредсказуемым, а контролировать его практически невозможно.

Учитывая эти факторы, скорее всего генетически модифицированные мыши станут первым испытанием технологии в действии. Отдаленные океанические острова являются идеальной тестовой площадкой, так как на них легко контролировать популяцию, если что-то пойдет не так.

Если первые тесты окажутся успешными, то подобную тактику могут применить на многих островах, и главное, в Новой Зеландии, которая в прошлом году приняла агрессивный план по уничтожению всех инвазивных видов к 2050 году. А генный драйв можно применить и к другим животным, расплодившимся в отсутствии естественных хищников.