Ученые назвали новый вид пресноводных амеб в честь волшебника Гэндальфа из «Властелина колец» благодаря крайне необычной форме ее оболочки, похожей на шляпу героя трилогии Толкиена.
Новый вид амёб назвали в честь Гэндальфа
Jordana C. Féres & Alfredo L. Porfírio Sousa
Амёба Arcella gandalfi

Непонятно, зачем этой амебе нужна такая шляпа. Она вряд ли защищает ее от хищников, так как на этот род амеб активно охотятся другие одноклеточные существа, обладающие более крупными размерами — обычно панцири защищают животных от хищников тех же размеров. Возможно, эта оболочка защищает их от ультрафиолета или высыхания", — заявил Дэниел Лар (Daniel Lahr) из университета Сан-Паулу (Бразилия).

Поведение и облик амеб крайне разнообразны — существуют амебы, живущие внутри своеобразных панцирей, амебы-паразиты, амебы-хищники и даже амебы-«фермеры», выращивающие внутри себя полезных бактерий, а также амебы, выработавшие своеобразную форму «коллективного разума».

Лар и его коллеги добавили к их числу еще один вид амеб, живущий в пресноводных водоемах Бразилии и получивший название Arcella gandalfi. Такое имя она получило из-за необычной формы ее «раковины», похожей на слегка обрубленный конус, или знаменитую сине-серую шляпу Гэндальфа, волшебника из произведений Дж.Р. Р. Толкина.

Так и произошло при открытии «Гэндальфа» — как рассказывает Лар, в прошлом году с ним связалась Хордана Ферес (Jordana Feres), био-эколог, работающая консультантом на одну из фирм в штате Эспириту-Санту на востоке Бразилии. Изучая пробы воды, собранные в реках Амапа и Рио-де-Жанейро, она обнаружила в них несколько сотен необычно крупных амеб, которых она поймала и передала Лару.

Вскрыв несколько таких шляп, Ферес и Лар подтвердили, что им удалось найти новый вид амеб, и они предлагают сделать «Гэндальфов» символом Эспириту-Санту, так как эта амеба не встречается нигде в других уголках Земли. Другие амебы, обладающие панцирями, примерно в два раза меньше по размерам, чем Arcella gandalfi, и они больше похожи по форме на сплюснутые диски или шары.

Исследование опубликовано в журнале Acta-Protozoologica.