Около 300 000 лет назад, хребет неподалеку от Большого Барьерного рифа в Австралии разрушился, что вызвало массивную подводную лавину. Согласно новому исследованию, последовавшие за эти оползни разбросали обломки на десятки километров, что вызвало небывалое цунами.
Гигантский подводный оползень: Австралию едва не затопило 300 000 лет назад

Остатки древнего обвала, известного как Gloria Knolls Slide, были обнаружены в 75 км от северного побережья Квинсленда, неподалеку от Большого Барьерного рифа. Команда, во главе с геологом Робином Бимэном из Университета Джеймса Кука, сделала это открытие, проведя компьютерный анализ 3D-модели, изображающий обломки древних рифов.

Исследование, опубликованное в журнале Marine Geology, рассказывает о большом участке, покрытом всхолмиями и буграми, а также другими обломками, разбросанными по территории в 30 км от источника распада. Когда стена барьера обрушилась, то выбросила в воду 32 кубических километра камней, разлетевшихся на глубину до 1350 метров. Это примерно в 30 раз превышает объем знаменитой скалы Улуру, или Эрс-Рок. Проведя подробное исследование местности, ученые восстановили картину событий с помощью 3D-модели.

Внезапное обрушение скального массива высвободило достаточное количество потенциальной энергии, чтобы вызвать волну цунами высотой в 27 метров, однако огромную массу воды значительно затормозили кораллы, так что до континента докатился далеко не такой мощный катаклизм. «Большой Барьерный риф действует как гигантский пористый волнолом», поясняет Бимэн в интервью каналу BBC. Глядя в будущее, исследователи задаются вопросом, существует ли риск возникновения еще одного подобного инцидента и угрозы для Квинсленда?

В рамках исследования, ученые взяли образцы осадочный пород на глубине 1170 метров. Анализ проб подтвердил наличие живых и окаменелых кораллов, мягких горгоновых и бамбуковых кораллов, а также моллюсков. Самому старому окаменелому кораллу насчитывается примерно 302 000 лет, так что оползень не мог произойти раньше этого срока.