Взгляд на виртуальную копию собственного тела способен облегчать боль, считают учёные. Возможно, в будущем врачи смогут облегчать страдания с помощью виртуальной реальности.
Учёные учатся снимать боль с помощью виртуальной реальности

Если во время укола смотреть не на свою руку, а в сторону, боль становися ощутимее. Взгляд на собственное тело способен успокаивать боль — это подтвердили эксперименты, в которых на кожу участников светили сильным лазером. Если человек видел место, на которое был направлен луч, он чувствовал меньше боли, чем в случае, когда взгляд был направлен на нейтральный объект в стороне.

Однажды учёные выяснили, что мозг способен «перепутать» видимую часть тела со своей собственной, скрытой от взгляда: тогда биологи щекотали одновременно и настоящую руку, спрятанную от глаз, и муляж, лежащий рядом, и у людей создавалась иллюзия о том, что муляж — это и есть их собственная рука.

Разумеется, сразу встал вопрос о том, способен ли взгляд на ненастоящие конечности уменьшать боль так же, как взгляд на своё собственное тело. Предыдущие исследования дали противоречивые результаты. Нейробиолог Мария Санчес-Вивес (Maria Sanchez-Vives) уверена, что дело в относительном положении искусственной конечности относительно настоящей: мозг можно обмануть, только если обе занимают примерно одно положение в пространстве.

Теперь Санчес-Вивес ищет применение этой возможности в виртуальной реальности. По мнению учёного, взгляд на собственное тело в VR сможет производить тот же обезболивающий эффект, что и взгляд на реальное. С ней соглашаются психологи, добавляя, что, манипулируя цветом конечностей в VR, можно будет усилить обезболивание: если сделать «больную» руку красноватой, боли будет меньше, а если синеватой — чуть больше.

И Санча-Вивес, и некоторые другие учёные считают, что мозг снижает болевой порог, когда глаза не могут найти источник неприятных ощущений. Поэтому созерцание собственного тела в виртуальной реальности может помочь больным, страдающим от хронических болей.