На новом снимке «Хаббла» солнцеподобная звезда умирает, оставляя после себя протопланетарную туманность.
Смерть звезды в созвездии «Тухлое яйцо»
ESA/Hubble & NASA, Acknowledgement: Judy Schmidt

Протопланетарная туманность «Тухлое яйцо» (OH 231.8+04.2) в созвездии Корма — отличный пример того, как умирают небольшие звёзды, подобные нашему Солнцу. На фотографии, сделанной космическим телескопом «Хаббл», видно, что звезда стремительно превращается из красного гиганта в планетарную туманность, выплескивая в пространство облака газа и пыли. Извергнутые туманностью частицы движутся чудовищно быстро: то, что на снимке окрашено в желтый цвет, летит на скорости около миллиона км/ч.

По астрономическим меркам переход из красного гиганта в туманность занимает очень мало времени: какие-то тысячи лет. Поэтому астрономам редко удается найти звезду, в момент наблюдения проходящую через эту фазу своего развития. По её завершении препланетарная туманность «Тухлое яйцо» превратится в полноценную планетарную туманность.

Своё необычное имя туманность получила после того, как спектральный анализ показал присутствие в ней серы — элемента, который в сочетании с водородом даёт резко пахнущее соединение.