Нормальная продолжительность сна сокращается с возрастом. Это можно показать не только на младенцах, но и на совершенно взрослых людях.
Сколько можно спать!?: Сонная молодость

Распространенное мнение о том, что спать следует 8 часов в сутки, не совсем справедливо. В действительности, специалисты не могут сказать, сколько именно стоит уделять этому приятному и полезному занятию. Однако все они сходятся на том, что спим мы совсем не так, как стоило бы и, по сути, подвержены постоянному стрессу из-за неверного режима сна и бодрствования.

Интересное исследование на эту тему провели недавно британские ученые во главе с Дерком-Яном Дижком (Derk-Jan Dijk). Они однозначно показали, что с возрастом потребность в сне падает. А кроме того, что непостоянство в продолжительности сна — совершенно нормальное и здоровое явление, если, конечно, оно не приводит к недосыпу.

«Нормальный процесс взросления связан с сокращением продолжительности сна», — констатируют исследователи. И в очередной раз отмечают, что все члены современного общества страдают от депривации сна — то есть, недостаточного удовлетворения этой базовой потребности организма и психики. Считается, что накладываемые цивилизацией требования ко сну в конечном итоге становятся причиной массы проблем — от депрессий до травм и даже до сокращения срока жизни.

Ученые изучили 110 здоровых добровольцев, не имеющих никаких расстройств сна и не жалующихся на недосып. Подвергнув их различным колебаниям периодов сна и бодрствования, при разных условиях, они оценивали степень сонливости, которую проявляли подопытные в результате такого воздействия.

В течение первой ночи эксперимента, когда добровольцы оставались в постели на 8 часов, средняя продолжительность сна составила 7,23 ч (при возрасте 20−30 лет), 6,83 ч (40−55 лет) и 6,51 ч (66−83 года). Иначе говоря, самая старшая группа спала на 20 минут меньше, чем средняя, и на 43 мин меньше, чем самая молодая. Было показано также и сокращение длительности фаз медленного сна.

Сонливость в периоды бодрствования проверялась путем предложения добровольцам еще вздремнуть. Как известно, дневной сон — естественная и крайне полезная вещь, к сожалению, редко доступная современному человеку. Добровольцам была предоставлена такая возможность, и снова скорость засыпания показала зависимость от возраста. 20−30-летние «отрубались», в среднем, за 8,7 минут; 40−55-летние — за 11,7, а 66−83-летние — за 14,2 минуты.

Эти данные полностью согласуются с исследованиями 2008 г., когда добровольцев заставляли оставаться в постели в темноте по 16 часов в сутки. Тогда было показано, что молодые люди в среднем спали по 9 часов, тогда как пожилые — лишь 7,5. При этом ученые признают, что не имеется достаточно точных знаний о механизмах и функциях сна, и пока невозможно с полной уверенностью сказать, сколько требуется сна тому или иному конкретному человеку.

Подробнее о сне, засыпании — и о снотворных — читайте в нашей статье «Сон не в руку».

По публикации LiveScience