РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Ядерное происхождение: Детали лунной катастрофы

Сегодня широко известна «ударная» теория, согласно которой Луна появилась в результате столкновения Земли с космическим телом. Однако все далеко не так просто: новая теория полагает, что происхождению спутника мы обязаны колоссальному ядерному взрыву, случившемуся некогда по вполне естественным причинам.
Тэги:
РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

По самой популярной в настоящее время «гипотезе столкновения», спустя 30−50 млн лет после появления Земли она была атакована огромным — примерно с Марс — космическим телом. Мощное столкновение сотрясло всю планету и выбросило в космос столько обломков и пыли, что за последующие годы под действием собственной гравитации они собрались, сформировав нашу любимую Луну. Подробнее вопросы этой теории — как и того, возможна ли была бы жизнь на Земле, не будь этой катастрофы — мы разбирали в статье «Бесценный спутник».

Стоит сказать, что, по результатам самых тщательных компьютерных симуляций подобного столкновения, Луна должна примерно на 80% состоять из вещества того «аварийного» космического тела, и лишь на 20% — из материала самой Земли. Но эти выводы плохо согласуются с тем, что нам стало известно, исходя из анализа состава реальных проб грунта, доставленных с Луны: их изотопный состав практически ничем не отличается от земного.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Некоторые специалисты полагают, что это может объясняться очень «тщательным» перемешиванием пыли, которое прошло перед тем, как она сформировала твердое тело. Однако другие возражают им: подобным перемешиванием можно было бы объяснить совпадающее относительное содержание изотопов легких элементов (например, кислорода), но не более тяжелых (хрома, неодима или вольфрама).

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Решить эту проблему может другая теория происхождения спутника, «гипотеза центробежного отделения», по которой Луна появилась одновременно с Землей из единого, быстро вращавшегося «кома» раскаленной породы. Исключительно быстрое вращение в какой-то момент привело к тому, что в добавку к центробежным силам было достаточно даже легкого притока энергии, чтобы «ком» разорвался на два, впоследствии ставшие планетой и ее спутником. Эта гипотеза насчитывает уже около 150 лет от роду, но в настоящее время ее почти с полной уверенностью отбрасывают: кроме того же космического столкновения, трудно назвать иной источник энергии, способный вырвать из молодой Земли кусок размерами с целую Луну.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Впрочем, новое дыхание гипотезе может дать недавняя работа американца Роба Де Мейера (Rob de Meijer) и голландца Вима Ван Вестренена (Wim van Westrenen). Их идея состоит в том, что мощные центробежные силы, действовавшие в такой системе, должны были привести к постепенному повышению содержания очень тяжелых элементов у поверхности Земли, причем ближе к ее экватору. Среди этих элементов нас особенно интересуют уран и торий.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

По сути, быстро вращавшаяся молодая планета была огромной естественной центрифугой, действовавшей, как единый комбинат по обогащению ядерного топлива. Высоких концентраций этих радиоактивных веществ в какой-то момент оказалось достаточно для того, чтобы запустить цепную ядерную реакцию. Вот вам и источник энергии!

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Вопрос в том, насколько высокой должна быть концентрация этих элементов, и возможно ли достичь ее в интересующих нас условиях. Де Мейер и Ван Вестренен провели теоретические расчеты, показав, что все это вполне возможно. Они полагают, что именно мощнейший ядерный взрыв некогда сотряс молодую планету, выбросив в космос огромные объемы вещества, со временем превратившиеся в наш симпатичный спутник.

Ученые сами предлагают и способ убедиться в справедливости своих выводов. По их словам, отличным косвенным признаком, свидетельствующим о том, что некогда взрыв состоялся, может служить наличие в составе лунной породы изотопов гелия-3 и ксенона-136, верней — их изобилие. Как раз эти изотопы и должны были бы сформироваться в ходе ядерного взрыва. Так что стоит лишь детальнее изучить состав Луны, установив их точные содержания. Но задача эта не из легких.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Дело в том, что эти вещества могут оказываться на Луне и в результате действия другого механизма: их приносит сюда солнечный ветер, исходящий от звезды поток заряженных частиц, в том числе и интересующих нас изотопов. За миллиарды прошедших с момента формирования Луны лет этот ветер должен был нанести их в изрядном количестве, так что для начала следует точно определить степень влияния солнечного ветра на состав лунной породы.

Но вообще естественные ядерные «геореакторы» — не просто оригинальное предположение теоретиков, они существуют в реальности. Самый известный из естественных реакторов находится близ Окло в африканском Габоне, как раз неподалеку от экватора. Доказано, что еще 1,5 млрд лет назад он был активен, и именно его деятельность оставила здесь внушительные запасы урана, который сегодня добывается для нужд энергетики и войны.

Загрузка статьи...