Общепринято трактовать колонии муравьев, пчел и других общественных насекомых, как единое целое. Теперь же это мнение получило научное подтверждение: муравейник или рой ведет себя, как огромное над-существо.
Супер-организм: Целый улей
В «над-организме» каждому индивиду найдется свое место – как есть свое место у каждой клетки нашего тела. Не более.

Выяснилось, что колонии общественных насекомых полностью подчиняются биологическим закономерностям, выведенным для отдельных организмов. Это и позволяет трактовать их, как «супер-организм», в том числе, с точки зрения физиологии и особенностей жизненного цикла. Социальные взаимодействия отдельных особей в рамках колонии весьма напоминают взаимодействие клеток внутри отдельного организма. Это «над-существо» состоит из мириадов отдельных существ: к такому выводу пришли ученые, работающие под руководством Джеймса Джилули (James Gillooly).

Они использовали математические модели, разработанные для описания и прогнозирования продолжительности жизни, рост и репродукцию отдельных организмов, и приложили их к целой колонии. Эксперимент этот был повторен для 168-ми различных видов общественных насекомых, включая разновидности муравьев, термитов, пчел и ос. Авторы обнаружили, что все названные параметры существования многочисленной колонии полностью подчиняются закономерностям, свойственным отдельному организму.

Исследование должно помочь пониманию того, как естественный отбор привел к формированию столь сложных социальных систем, как у этих общественных насекомых, у которых масса безропотных и стерильных рабочих обеспечивает идеальные условия для размножения одной-единственной матки.

По мнению Джеймса Джилули, в ходе эволюции жизни произошло «два важнейших прорыва — объединение отдельных клеток в единый организм, и объединение отдельных организмов в сообщество». Сегодня мы знаем немало о том, как многоклеточная форма существования меняет жизнь клеток. И оказывается, многое из этого применимо и к социальной форме «существ», состоящих из многоклеточных организмов.

Это особенно важно в свете того, что общественные насекомые составляют немалую долю живых существ на нашей планете — так, недавно было показано, что некоторые колонии муравьев простираются на целые континенты («Тайны подземелья»). А дополнительную остроту исследованию придает развитие современного общества людей, которое, похоже, по формам своим становится все ближе к «идеальному государству», изобретенному муравьями еще за миллионы лет до нашей эры.

По пресс-релизу University of Florida