Недавнее землетрясение на Гаити потрясло весь мир: по оценке ООН, это — худшая «гуманитарная катастрофа» за последние десятилетия, жертвой которой стали до 200 тыс. человек. Ученые рассуждают о том, отчего это землетрясение стало особенно страшным.

12 января в 4:53 по местному времени Гаити, островное государство в Карибском море, сотрясло мощное землетрясение, сила которого достигала магнитуды 7,0 по шкале Рихтера. Такой сейсмической энергией не обладает даже взрыв мегатонной атомной бомбы. Хуже всего то, что эпицентр пришелся почти ровно на плотно населенную столицу страны Порт-о-Пренс (говоря точно, он находился в 22 км от нее и на глубине чуть больше 10 км). Практически весь город превратился в руины, разрушены и главные государственные центры, и целые кварталы бедноты. Общее число жертв катастрофы до сих пор неизвестно, но оно приближается уже к 200 тыс. человек.

Можно ли было избежать подобного кошмара? Геологи называют собственные причины трагедии — и дают рекомендации на будущее. Так, первое, на что они обращают внимание, — это небольшая глубина, на которой располагался источник землетрясения. Это сделало его первый удар более внезапным и практически не оставило сейсмологам времени на то, чтобы предупредить соответствующие службы, а тем — ни единого шанса на организацию необходимых мероприятий.

Профессор Чак ДеМетс (Chuck DeMets) отмечает также геологические особенности местности. Порт-о-Пренс располагается не на твердой скалистой основе, а на рыхлом грунте, который при сотрясении моментально проваливается. Наконец, свою трагическую роль сыграло и безответственное строительство. Здания, не рассчитанные на такой удар, складывались, как карточные домики, хороня под собой людей. «Случись подобное землетрясение в Калифорнии, — поясняет ДеМетс, — уровень смертности был бы, несомненно, ниже. Более качественные дома спасли бы жизни».

Действительно, по этому поводу нельзя не вспомнить и другие землетрясения близкой силы. Сравните: в 1988 г. в армянском городе Спитак удар магнитудой 6,9 привел к гибели 25 тыс. человек, а годом спустя в калифорнийском Лома-Приета, в результате землетрясения магнитудой 7,1 погибло лишь 63 человека. «Эта разница в числе жертв, — считает Чак ДеМетс, — прекрасно иллюстрирует тот колоссальный эффект, который способно оказывать сейсмоустойчивое строительство на спасение жизней».

Впрочем, на Гаити все обстоит куда хуже, чем даже в Армении. Панельные бетонные многоэтажки складывались на манер карточных домиков от первого же удара. Их конструкция хрупка и не обладает необходимой гибкостью, и дома становятся могилами для своих обитателей.

Все это дополнило и крайне неудачная локализация эпицентра землетрясения. «Первичные сейсмоволны от землетрясений с глубоко расположенным источником, — говорит геолог Ури Тен Брик Uri ten Brink), — приходят с опережением вторичных (которые и ответственны за разрушительные колебания земной поверхности из стороны). На Гаити же эпицентр был так близко к поверхности, что и те, и другие волны появились практически одновременно».

Впрочем, вернемся к строительству. Вопреки распространенному мнению, сделать существующие здания сейсмоустойчивыми действительно сложно и дорого, а вот построить новые с соблюдением необходимых технологий, — не очень. В них используют более гибкие материалы и конструкции, способные поглощать значительную часть энергии сотрясения, не разрушаясь — например, упругие изолирующие слои над фундаментом. Примерно так же конструируют и современные автомобили: сминаясь, их каркас принимает удар на себя, сберегая людей внутри.

Кстати, об одной из самых интересных технологий сейсмоустойчивости мы писали не так давно: ученые предлагают сделать здания просто «невидимыми» для колебаний земной поверхности. Читайте: «В кольце защиты».

По публикации New Scientist