Впервые проявления магнитного поля удалось непосредственно наблюдать у какой-либо иной звезды, помимо Солнца. И звезда эта — одна из самых «мрачных» на небосклоне.

Открытие совершено при наблюдении одной из самых знаменитых звездных систем — Беты Персея, иначе говоря — Алголя. Эта двойная звезда, партнеры в которой тесно сближены и поочередно затмевают друг друга с периодом почти трое земных суток, из-за чего яркость Алголя переменна.

Такое непостоянство звезды у древних астрономов вызывало большое беспокойство и даже страх, из-за чего она и получила свое название: «Аль-гуль» по‑арабски звучит как «голова чудовища». У древнееврейских ученых говорилось еще прямолинейней: «Рош-а-Сатан», «голова дьявола». Если же вспомнить греческое созвездие Персей, в которое входит Алголь, то звезда будет зловеще мерцающим глазом отрубленной Персеем головы Медузы.

Ну а уже в наши дни эта мрачноватая звездная система принесла, напротив, очень радостное известие: именно при наблюдении Алголя астрономам впервые удалось наблюдать магнитную петлю на далекой звезде (то есть, на любой звезде, помимо Солнца).

Совершив экскурс в историю изучения Алголя, опишем вкратце то, что известно об этой системе сегодня. Расположена она в 93 световых годах от нас и включает звезду, в 3,6 раз тяжелее Солнца, и ее основную компаньонку весом 0,79 солнечных масс. Сегодня известно, что в систему входит и третья звезда (Алголь С) массой 1,7 солнечных, но она не так близка к двум соседкам: от нее до них в 2,7 раз дальше, чем от нас до Солнца, тогда как они сами (звезды Алголь А и В) — в 16 раз ближе (6% расстояния от Земли до Солнца, или около 9,3 млн км).

Менее массивная звезда Алголь В заметно крупнее своей тяжелой соседки, которая постоянно «откачивает» из нее вещество: это сожительство, как водится, не обходится без «вампиризма». Именно сравнительно крупная (около 3 солнечных диаметров) и легкая звезда Алголь В и стала объектом, на который ученые направили мощные наземные радиотелескопы, сняв магнитные петли, вздымающиеся от полюсов Алголь В к тяжелой звезде Алголь А. Вращаясь вокруг нее, Алголь В повернута к соседке одной и той же стороной — именно той, где и наблюдаются магнитные петли.

Скорее всего, это связано с теми же приливными силами, которые, в конце концов, вынудили Луну тоже оставаться повернутой к своей куда более массивной (и близкой) соседке-Земле одной и той же стороной.

Но чтобы выяснить все это, астрономам пришлось объединить силы радиотелескопов из нескольких крупнейших обсерваторий США и Германии. Синхронизировав их работу, они добились того, что все эти приборы действовали совместно, давая данные такие, как если бы наблюдение велось одним гигантским — размером с разделяющее Северную Америку и Западную Европу расстояние.

Подробнее о радиоастрономии, ее технологиях и находках читайте в статье «Слушая Вселенную».

По пресс-релизу National Radio Astronomy Observatory