Осмотр лунной поверхности, проведенный индийским зондом Chandrayaan-1, показал, что некогда на нашем единственном естественном спутнике плескался океан расплавленной лавы.

Напомним, что по общепринятой теории Луна появилась чуть более 4 млрд лет назад, когда в Землю врезалось огромное — примерно с Марс — небесное тело. В космос было выброшено огромное количество раскаленных обломков и пыли, которые со временем и сформировали наш естественный спутник.

Проведенное компьютерное моделирование этого процесса показало, что, скорее всего, в первые годы на Луне плескался обширный океан расплавленной магмы, в которой тяжелые элементы, прежде всего железо, постепенно оседали ближе к центру, а легкие оставались у поверхности, по мере затвердевания образовав плагиоклазовые минералы.

Однако все бесчисленные годы, прошедшие с того времени, Луна, лишенная и атмосферы, и магнитного поля, постоянно подвергалась самому жесткому воздействию космической среды с ее пылью и бомбардировкой метеоритами. Все это привело к тому, что толстый слой новой породы скрыл все следы той древней истории, и сегодня подтвердить теоретические выкладки, о которых мы говорили, оказалось не так-то просто.

Лишь в прошлом году японская миссия Kaguya обнаружила некоторые свидетельства ранней эпохи — похожие на кристаллизовавшуюся лаву образования в глубине некоторых кратеров. Новые подтверждения пришли недавно и от ученых, которые занимаются анализом данных, собранных индийским зондом Chandrayaan-1. Аппарат провел на орбите Луны около 10 месяцев, пока проблемы с перегреванием аппаратуры не привели к его полному выходу из строя в августе прошлого года (читайте об этом проекте: «Луна на санскрите»).

Несмотря на печальный финал, зонд успел собрать массу интересных данных, среди которых ученые и обнаружили «жилу» — внушительные отложения плагиоклазов, расположенные вдоль невысокого хребта на дне Восточного Моря, огромного кратера диаметром более 900 км, расположенного на видимой стороне Луны.

Некоторые намеки на этот результат были получены еще в середине 1990-х, в результате работы американской миссии Clementine. Тогда зонд обнаружил в том же Восточном Море области, практически лишенные железа и похожие на плагиоклазы.

Однако лишь Chandrayaan-1 собрал спектральные данные уже непосредственно с застывших магматических пород. Показано, что хребет их тянется как минимум на 40 км, и что отличается он высокой чистотой: не более 5% его составляют железосодержащие минералы.

По публикации New Scientist Space