Подобно дымным следам фейерверка в ночном небе, разлетающиеся останки сверхновых хранят «воспоминания» о взрыве, который их породил. И воспоминания эти длятся тысячи лет.
Долгая память сверхновых: Форма взрыва
Форма останков сверхновых может сказать о природе породившего их взрыва. Сверхновые типа Ia (как справа) оставляют ровные, почти округлые облака, типа II (слева) – менее упорядоченные

К таким выводам пришла группа исследователей, проанализировав снимки сверхновых, полученные рентгеновским орбитальным телескопом Chandra. «Это действительно выглядит так, будто останки сверхновых имеют «память», — говорит одна из авторов работы, студентка Лаура Лопес (Laura Lopez)».

Стоит сказать, что по внешнему виду сверхновые подразделяют на основе наблюдений, которые ведутся обычно в оптическом диапазоне, и в течение первых нескольких дней после взрыва. На этой основе выделяются сверхновые типа Ia, результат коллапса двойной звездной системы, и типа II, связанные с гибелью одиночных массивных звезд (подробнее и популярно о типах сверхновых мы писали в заметке «Гибель в паре»). В любом случае, останки после этих катастроф разлетаются далеко в космос еще долгие тысячи лет. И уже короткий срок спустя они теряют определенность очертаний, которая необходима астрономам для того, чтобы отнести такие древние взрывы к тому или иному типу.

Это существенно затрудняет исследование сверхновых, ведь все вспышки сверхновых, которые мы наблюдаем за последние десятки лет, слишком далеки — далеко за пределами нашей галактики. Приходится прибегать к другим, гораздо более трудоемким методам.

Однако Лаура Лопес и ее коллеги обратили внимание на останки взрывов, случившихся в пределах Млечного Пути и соседней с нами галактики-спутника, Большого Магелланова Облака. Они исследовали их в рентгеновском диапазоне и пришли к выводу, что сверхновые типа Ia и в более длительном масштабе времени остаются сравнительно ровными, округлыми и симметричными, тогда как останки сверхновых типа II менее упорядочены.

Судя по всему, объяснение этому кроется в самом механизме появления разных сверхновых. То, что мы наблюдаем в телескопы — это свечение раскаленной взрывом среды, а среда для разных типов сверхновых разная. Тип Ia появляется при коллапсе двойной звездной системы, взрыв распространяется в окружающем разреженном и сравнительно гомогенном пространстве. Тогда как тип II — результат коллапса внешних слоев огромной звезды в ее недра, заканчивающийся колоссальным разрывом. При этом взрыв распространяется в очень плотной среде, которая однородностью не отличается.

По публикации Space.Com