Возможно, жизнь на Земле не смогла бы появиться без приливных сил, действующих на нас со стороны нашей галактики.

Приливы и отливы на Земле, вызываемые лунным притяжением, дали название целому классу приливных сил, действующих на тело, движущееся в силовом поле (в том числе, гравитационном). Силы эти встречаются повсеместно, они создаются и всей массой нашей галактики — причем, как оказалось, могут непосредственно влиять на нашу крохотную планету.

Такие выводы можно сделать из недавней работы словацкого физика Йозефа Клачки (Jozef Klacka), который подсчитал величину приливных сил Млечного Пути и оценил их воздействие на Солнечную систему. Он пришел к заключению, что они достаточно сильны для того, чтобы менять орбиты тел в облаке Оорта — колоссальном скоплении ледяных глыб на самых дальних границах Солнечной системы. Вырвавшись отсюда и устремившись во внутренние ее области, такие ледяные обломки становятся знакомыми нам кометами (читайте: «Увидеть облако»).

Этот результат стал сюрпризом для специалистов, поскольку считается, что кометы могли сыграть важную роль в эволюции Земли и жизни на ней. По мнению некоторых ученых, именно они, падая и тая, могли наполнить раннюю атмосферу планеты и ее океаны влагой. Выходит, что появлению жизни на Земле мы обязаны приливным силам галактики? Выходит, что если бы Млечный Путь был иным, и нас с вами бы в нем не было? Все это — вопросы, которые прямо следуют из работы Йозефа Клачки, и которые пока что остаются без ответа.

По публикации physics arXiv blog