Знаменитая «аномалия „Пионеров“» — небольшое, но вполне реальное отклонение траектории космических аппаратов от расчетной — никак не может получить объяснения. По крайней мере, одним «подозреваемым» среди ее причин стало меньше. Судя по результатам последних исследований, гравитацию можно вычеркнуть из этого списка.

Запущенные в начале 1970-х американские зонды Pioneer 10 и 11 на сегодня — самые далекие от нас искусственные объекты. Еще в 1980-х они пересекли орбиту Плутона и покинули внутренние пределы Солнечной системы. Тогда и начались странности: измерения показали, что оба зонда чуть-чуть отклонились от расчетных траекторий. Все было похоже на то, что на аппараты действует направленная к Солнцу сила, создающая ускорение порядка одной десятимиллиардной g.

Сама по себе аномалия невелика — замедление от расчетной скорости составляет 8,74±1,33*10−10 м/с2. Однако оно существует, и просто отмахнуться от этого факта нельзя. Ученые перебрали все мыслимые причины аномалии — неполадки в работе радиопередатчиков, утечку газов, давление солнечной радиации и солнечного ветра, притяжение со стороны тел пояса Койпера и даже воздействие темной материи и изменения хода времени, предписанного Эйнштейном. Однако расчеты показали, что ни один из этих факторов не способен породить ускорение наблюдаемой величины.

К примеру, по одной из гипотез за аномалию может быть ответственна гравитация, верней — какие-то особенности гравитационных полей Солнечной системы, которые не наблюдаются на Земле, а только далеко у самого ее края. В этом случае эти силы должны действовать и на другие объекты, находящиеся в этой области. Изучение орбиты Плутона не дало окончательного ответа, поскольку она не изучена с достаточной точностью.

А недавно итальянские астрофизики подвергли аналогичной проверке другие, более подходящие цели — три крупнейших спутника Нептуна, Тритон, Нереиду и Протей. Группа Лоренцо Иорио (Lorenzo Iorio) собрала самые точные данные об их орбитах и поведении и показала, что если бы на них действовала гравитационная сила, способная объяснить аномалии «Пионеров», она проявляла бы себя на довольно больших масштабах, и влияние ее можно было бы заметить. Однако этого не происходит — следовательно, гравитация тут ни при чем.

«Возможность того, что аппараты испытывают воздействие какого-то экзотического проявления гравитационных сил, исключается», — подытоживает профессор Иорио. Между тем, загадка остается. По мнению некоторых специалистов, причиной аномалии может быть температурная асимметрия, свойственная самой конструкции зондов (читайте об этой гипотезе: «Тепло отклоняет зонды»), но и эта версия не считается окончательной.

Кстати, полетные аномалии фиксируются и для некоторых других космических зондов. Одна из них недавно привлекла всеобщее внимание ученого мира. Читайте: «Скептики в пролете».

По сообщению physics arXiv blog