Обнаружена еще одна экзопланета из классе «суперземель», и она обладает даже своей атмосферой — правда, вряд ли пригодна для жизни. Зато имя новой планете может дать любой пользователь Интернета.

«Суперземлями» называют внесолнечные планеты, по размерам существенно крупнее нашей планеты, но еще не доходящие до размеров газовых гигантов вроде Юпитера. Как и Земля, эти планеты представляют собой каменистые тела, теоретически, при определенных обстоятельствах некоторые из них могут даже дать приют собственной внеземной и даже «суперземной» жизни.

Недавно обнаруженная планета находится в системе звезды GJ1214, довольно близко от нас — всего в 40 световых годах. Масса GJ1214b составляет всего 6 земных, радиус — 2,7 земного. По размерам она занимает промежуточное положение между нашей каменистой Землей и ледяными великанами Солнечной системы — Ураном и Нептуном. Судя по всему, планета представляет собой огромный твердый ком, состоящий, в основном, из водного льда. Зато поверхность ее более горяча, позволяя существовать исключительно плотной атмосфере. По нашим меркам, такой мир непригоден для обитания. Если, конечно, внеземная жизнь вообще похожа на нашу и не представляет собой какие-нибудь размножающиеся штопоры (читайте о них: «Чужая жизнь»).

Исходя из данных о массе и размерах GJ1214b ученые предполагают, что как минимум на три четверти она состоит из льда, а остальное приходится на кремний и железо. Она обращается по орбите в 70 раз ближе к своей звезде, чем мы к Солнцу (всего 2 млн км от нее), и совершает один оборот за 38 наших часов. Из-за этой обжигающей близости поверхность планеты разогрета, по оценке астрономов, примерно до 200 градусов по Цельсию.

Но и это еще не все. Построив и обсчитав модель планеты, ученые пришли к выводу о том, что радиус ее должен быть несколько меньше, чем то, что видно из данных наблюдений. Скорее всего, дополнительный «объем» ей придает исключительно плотная атмосфера толщиной около 200 км. Плотность ее, а значит — и давление совершенно несравнимы с тем, что мы имеем на Земле, она плохо пропускает свет. Словом, условия мало пригодны для формирования жизни, хотя и очень интересны.

Между тем в Интернете уже объявлен онлайн-конкурс на лучшее название GJ1214b. Анонимные хулиганы из нашей России уже замусорили список предложений бесчисленными вариантами слова Siberia, но пока в голосовании лидируют варианты Thalas (от греческого слова «море») и Stephen Colbert (в честь известного американского сатирика Стивена Кольберта, который специализируется на политических темах).

По пресс-релизу ESO