На орбиту выведен новейший телескоп WISE. Его бортовая аппаратура, охлажденная почти до абсолютного нуля, позволит составить уникальный «инфракрасный атлас» Вселенной, куда войдут сотни миллионов объектов, от мелких астероидов до далеких звездных скоплений.

WISE отправляется к месту работы
Спутник в сборочном цехе. В левой части можно увидеть массив солнечных батарей
WISE за работой: взгляд художника

Аббревиатура WISE, которая звучит, как английское слово «мудрый», на самом деле означает куда более скучную вещь: Wide-field Infrared Survey Explorer, то есть «Широкополосный инфракрасный исследователь». Впрочем, исследования, которые предстоят этому спутнику, ничуть не скучны. Об этом проекте мы рассказывали вкратце еще когда он был утвержден для реализации («Орбитальный дозор»), теперь же пришла пора разобраться в нем немного подробнее.

Итак, орбитальный телескоп WISE запущен в 17:09 по московскому времени с базы ВВС США Ванденберг, расположенной на тихоокеанском побережье Калифорнии, на борту ракеты-носителя Delta-2. Вскоре он благополучно отделился от последней ступени и занял расчетное место на полярной — то есть, проходящей над полюсами Земли — орбите, примерно в 525 км над ее поверхностью. Через 10 секунд после отделения инженеры получили подтверждающий сигнал. Уильям Айрес (William Irace), куратор проекта WISE в NASA, прокомментировал: «Все системы работают нормально, и вскоре мы увидим небеса в инфракрасном диапазоне лучше, чем когда-либо до сих пор».

Затем аппарат развернул солнечные батареи, и около 17 минут спустя заработала бортовая система охлаждения, необходимая для каждого ИК-телескопа: ведь он изучает небо в «тепловых» инфракрасных лучах, и если будет нагреваться, то сам будет создавать себе помехи. С помощью запасов замороженного водорода бортовая аппаратура WISE охлаждается до 7 К, то есть -266,1 градусов по Цельсию. После калибровки всех инструментов, которая займет около месяца, он приступит к работе, разглядывая тепловое свечение самых разных космических объектов, от шустрых и небольших астероидов до огромных звезд и целых галактик.

Последнее масштабное изучение небес в ИК-диапазоне было предпринято 26 лет назад, и понятно, что WISE должен предоставить картину в куда более высоком разрешении. По плану ученых, в течение 9 месяцев телескоп сумеет полностью охватить небесный свод, причем половину его «отсмотрит» дважды. Тем более что через 10 месяцев, по расчетам, должен закончиться бортовой запас охлаждающего агента, и аппарат просто ослепнет.

Но основная задача, надеемся, к этому моменту будет выполнена, и она даст ученым бесценный материал для анализа — и для новых открытий. Ведь практически любой объект во Вселенной испускает инфракрасные волны. Это могут быть ранее неизвестные околоземные объекты и астероиды, в том числе те, которые угрожают приблизиться к нашей планете на опасное расстояние. Это могут быть звезды и протопланетные облака, самые далекие галактики. «Атлас неба», составленный по данным зонда WISE, должен включить сотни миллионов (!) объектов. А мы — вслед за астрономами — обещаем внимательно рассмотреть его.

По пресс-релизу NASA