Что было первым — квазар или галактика? Долгое время считалось, что вторая: молодая галактика, теряя материю, «подкармливала» черную дыру в своем центре, и со временем та превращалась в очень массивный и мощный «генератор энергии». Но свежая находка противоречит этой теории: квазар, зажигающий новые звезды галактики, которой еще не существует.
Квазар-прародитель: Кто был первым
Похоже, квазар HE0450 оттягивает материю от соседней галактики – а затем отбрасывает ее прочь, стимулируя процесс формирования новых звезд

Выходит, квазары являются определяющим фактором для формирования, по крайней мере, некоторых галактик. По мнению астрономов, эта находка крайне важна и способна привести нас к совершенно новому взгляду на жизнь ранней Вселенной. Впрочем, обо всем по порядку.

Квазары — это далекие и очень яркие источники излучения, имеющие столь малые угловые размеры, что поначалу их сочли точечными (как звезды). Исследования показали, что квазар формирует черная дыра, располагаясь в центре молодой галактики и активно поглощая ее вещество. Это крохотная — в диаметре меньше Солнечной системы — область пространства. Но она испускает такие количества энергии в форме раскаленных потоков материи и излучения, движущихся на околосветовых скоростях, что светится ярче целых галактик. И, в отличие от пульсирующих нейтронных звезд или взрывов сверхновых, такое сияние продолжается долгие миллионы лет.

Во всех этих смыслах HE0450−2958 — самый обычный квазар; обнаружен он был в 2005 г. и расположен в 5 млрд световых лет от нас. Однако один странный момент уже вскоре после открытия квазара привлек к нему внимание специалистов. Газопылевое облако, окружающее HE0450−2958, оказалось слишком мало, чтобы скрывать целую галактику. А более тщательные наблюдения показали, что галактики вокруг HE0450−2958 просто нет.

С другой стороны, в ближайших (по космическим меркам) окрестностях этого квазара, всего в 22 тыс. световых лет от него, обнаруживается небольшая галактика, в которой процесс образования новых звезд проходит с поразительной скоростью. Один из джетов — скоростных потоков раскаленной материи и излучения — направлен от квазара точно на эту галактику. Это говорит о том, что от квазара к галактике движется мощное течение материи, подпитывая ее и стимулируя звездообразование. Внимательный расчет показал, что квазар и HE0450−2958 понемногу сближаются, и в течение нескольких миллионов лет они сольются.

Итак, все карты у нас на руках; можно делать обобщения. Ученые считают, что такая картина может быть довольно типичной для процесса формирования новых галактик. Черная дыра в виде квазара «опекает» молодую галактику, и со временем они сливаются. На этом заканчивается «галактическое детство»; новая галактика получает массивную черную дыру, и дальше они растут в тесном сотрудничестве и взаимном противоборстве. Все по законам диалектики. Впрочем, об этом лучше прочесть в нашей заметке «В начале были дыры».

По публикации ScienceNOW