Иногда приходится верить и глазам. И изучающие Солнце гелиофизики были просто вынуждены сделать это, когда воочию увидели явление, которое считалось почти невероятным — солнечное цунами.

В мае 1997 г., когда впервые были замечены признаки того, что по поверхности нашего огромного светила могут прокатываться колоссальные волны раскаленной плазмы, ученые высказали разумные сомнения. Уж очень велик был масштаб происходящего. Волна эта с легкостью накрыла бы всю Землю целиком, а, зародившись в небольшом эпицентре, она быстро разошлась по Солнцу кругом диаметром в миллионы километров. «Возможно, — решили скептики, — Это лишь случайность, флуктуация, игра тени, но никак не волна».

Теперь стало ясно — «солнечное цунами» реально. В феврале этого года пара идентичных зондов миссии STEREO сделала запись, анализ которой доказал существование этого поразительного явления. Энергия в считанные мгновения взметнула вверх миллиарды тонн раскаленного газа в виде коронального выброса массы (СМЕ) — и вокруг этого «разрыва» стала быстро расширяться волна цунами.

Аппараты STEREO записали все происходящее с двух точек зрения: направление, в котором они наблюдали Солнце, находились под прямым углом, что дало ученым беспрецедентные виды на это цунами. Это совершенно определенно была волна — конечно, не воды, а адского жара, раскаленной плазмы и магнетизма.

Формально говоря, цунами называется быстрой магнитогидродинамической волной (fast-mode magnetohydrodynamical wave, MHD). На этот раз она поднялась в высоту аж на 100 тыс. км и двигалась, расширяясь, со скоростью 900 тыс. км/ч, неся в себе энергию 2400 мегатонн в тротиловом эквиваленте. После того, как колоссальное цунами прокатилось по поверхности, Солнце еще некоторое время «содрогалось», в атмосфере его образовались временные магнитные корональные дыры, более темные и области высокой магнитной активности.

По счастью, такие устрашающие события не оказывают непосредственного влияния на нашу скромную планету. Однако они могут вызывать мощные корональные выбросы, создавать те же корональные дыры, которые, в свою очередь, порождают солнечный ветер — и другие явления, уже способные влиять на наше непосредственное окружение. Кроме того, специалисты могут использовать данные об этих цунами в качестве «диагностического признака» текущего состояния Солнца. Да и в конце концов, они просто впечатляют.

Подробнее о миссии STEREO, основной задачей которого как раз является исследование Солнца, читайте: «Полный охват».

По сообщению NASA