Игнобелевская премия задумана редакцией саркастического псевдонаучного журнала «Анналы невероятных исследований». Все мероприятие традиционно проходит в Гарварде, университете, давшем миру наибольшее число лауреатов Нобелевской премии

Церемония обставлена как довольно жесткая пародия на престижную «нобелевку». С каждым годом Игнобель только набирает популярность.

Вручают Игнобеля вполне серьезные люди, настоящие нобелевские лауреаты, правда, по случаю обряженные в нелепые костюмы, с накладными носами и в громадных очках. От шведских премий Игнобеля отличают гибкость в номинациях (они год от года могут меняться) и время, отведенное лауреатам на благодарственную речь, — оно ограничивается лишь одной минутой, а если кто-то из рассеянных ученых заговорится дольше положенного срока, на сцену выпускают специально подготовленную капризную восьмилетнюю девочку, которая прерывает словоизлияние противным нытьем. Возможно, мы дождемся тех времен, когда премия станет престижней Нобелевской. Официально она присуждается «за открытия, которые заставляют сперва посмеяться, а затем — задуматься». Не знаем, как насчет задуматься, но посмеяться тут точно есть над чем.

Премия мира

Эта номинация досталась группе швейцарских исследователей из Института судебной медицины Бернского университета, разобравших вопрос о том, какой бутылкой пива схлопотать по голове опаснее — полной или пустой. Большой коллектив авторов под руководством судебно-медицинского эксперта, профессора Майкла Тали, включал судебных патологов Стефана Боллингера и Ларса Остерхелвега, рентгенолога Стеффена Росса и физика Бита Нойбюля, которые установили, что полная бутылка разбивается при энергии удара 30 Дж, а пустая — 40 Дж. Впрочем, обе цифры превосходят величину, необходимую для того, чтобы проломить среднестатистическую голову. «Пивные бутылки, — резюмируют авторы, — представляют опасность для человеческого черепа и могут служить опасным инструментом в физическом противостоянии».

Ветеринария

Своими детьми может гордиться и Великобритания: Кэтрин Дуглас и Питер Роулинсон из Университета Ньюкасла стали победителями в номинации «Ветеринария». Их работа однозначно показала, что если фермер будет называть своих коров каждую своим именем и относиться к каждой «как к личности» (так в тексте!), то он добьется от них особенно высоких удоев. Дуглас и Роулинсон показали, что это снизит общий уровень стресса и вообще положительно скажется на «человеко-животных отношениях». По оценке ученых, каждая счастливая корова в год принесет такому толерантному хозяину 500 пинт молока сверх нормы — правда, за скобками остается вопрос о том, как же таких личностей отправлять потом на бойню. Нельзя не отметить, что авторы работы подают великолепный пример, посвятив свою Игнобелевскую премию Перслейн, Венди и Тине — лучшим коровам, каких они знают.

Общественное здоровье

Не могло высокочтимое жюри не отметить изобретение сотрудников компании Avocet Polymer Technologies из Иллинойса Елены Боднар, Рафаэля Ли и Сандры Мариджан, которые в итоге одержали верх в номинации «Общественное здоровье». Изобретение, в августе зарегистрированное американским патентным бюро под номером 7255627, представляет собой «Предмет одежды, конвертируемый в один или более респиратор». Какой именно предмет одежды, отчего-то стыдливо умалчивается, хотя на самом деле это обыкновенный бюстгальтер особой конструкции. В случае газовой атаки он быстро превращается в респиратор, что одна из отважных изобретательниц и продемонстрировала на церемонии, заодно подарив по экземпляру «предмета одежды» вручавшим ей премию ученым. Подразумевается, что в случае биологической или химической атаки либо техногенной катастрофы бюстгальтер быстро снимается и превращается в два респиратора — один для владелицы, второй для не столь предусмотрительных граждан, оказавшихся рядом.

Математика

Победителем в области математики стал глава Центрального резервного банка Зимбабве Гидеон Гоно за свои популяризаторские усилия, благодаря которым население этой африканской страны на простых примерах научилось воспринимать как очень маленькие, так и очень большие числа. Напомним, что после нескольких лет гиперинфляции деньги в этой стране стоят куда дешевле бумаги, на которой их печатают. Несмотря на то что в 2006 и 2008 годах руководство Зимбабве уже дважды провело деноминацию, убрав со своих денег сперва три, а затем и десять «лишних» нулей, в начале 2009 года положение только ухудшилось и в январе Центробанк страны был вынужден выпустить купюры достоинством 100 трлн зимбабвийских долларов, а с апреля и вовсе, отчаявшись, упразднить местную валюту как таковую. Видимо, даже сверхчеловеческим преподавательским возможностям господина Гоно есть предел.

Химия

Широкие академические круги, близкие к проблемам неорганической и синтетической химии, были потрясены достижением коллег из Национального автономного университета Мексики Виктора Мануэля Кастано, Хавьера Моралеса и Луиса Мигеля Апатига. Это несомненное достижение отметили и организаторы Игнобелевской премии. Патриотически настроенные исследователи, разрабатывавшие новые методы получения искусственных алмазов из различных органических растворов и смесей, содержащих ацетон, этанол и метанол, использовали в качестве исходного продукта одну из разновидностей 40-градусной текилы — «серебряную» (blanca), выдержка которой не превышает пары месяцев. Они впрыскивали напиток в реакционную высокотемпературную камеру, где тонкая алмазная пленка осаждалась на кремниевую или стальную подложку. Текила была использована по той причине, что именно такое соотношение этанола и воды давало самые лучшие результаты. Заметим, что такая же степень крепости и у нашей родной водки, так что в России подобная технология тоже имеет большие перспективы.

Биология

Премия в области биологии отправляется в Японию, группе ученых из Университета Китасато — Фумияки Тагучи и Сун Гофу (факультет микробиологии окружающей среды отделения медицинских наук) и Чзан Гуанлэй (факультет клинической микробиологии отделения общественного здоровья) за их не слишком свежую (во всех смыслах этого слова), однако уже ставшую почти классикой работу 2001 года, опубликованную в журнале Journal of Bioscience and Bioengineering. В ней ученые блестяще показали, что если в бак с пищевыми отходами внести термофильные бактерии, выделенные из фекалий гигантской панды, то масса этих отходов очень быстро снизится десятикратно. Правда, о запахе в статье не говорится ни слова.

Медицина

Письмо калифорнийского доктора Дональда Унгера в журнал Arthritis and Rheumatism, озаглавленное «Приводит ли хрустение пальцами к их артриту?» принесло автору Игнобеля в области медицины. По‑видимому, жюри тут привлек сам метод исследования: отважный ученый, которому в детстве родители сообщили, что хрустение пальцами приводит к артриту, решил проверить это на практике и в течение более чем 50 лет ежедневно и прилежно хрустел пальцами левой руки, при этом ни разу не хрустнув пальцами правой! Хотя рецензент вышеупомянутого журнала доктор Рональд Суизи, опубликовавший похожую работу еще в 1973 году, отметил недостатки статистических методов исследования — наблюдения включали всего одного пациента и две руки, к тому же исследование не было слепым (поскольку Дональд явно отличал левую руку от правой), — тем не менее гигантская проделанная работа вызвала уважение: за прошедшие годы доктору удалось похрустеть пальцами более 36 500 раз (дважды в день). В итоге однозначной связи между хрустом и заболеваниями суставов выявлено не было. Возможно, подчеркивает Дональд Унгер, в пересмотре нуждаются и другие мифы, пропагандируемые родителями.

Физика

В номинации «Физика» пальма первенства досталась американским ученым-антропологам Кэтрин Уитком из Университета Цинциннати, Дэниелю Либерману из Гарвардского университета и Лизе Шапиро из Техасского университета в Остине, которые привлекли серьезнейший математический аппарат и мощь современной физики, для того чтобы объяснить, почему беременные женщины не падают. В статье, опубликованной водном из самых авторитетных научных журналов — Nature, — авторы указывают: «Двуногость представляет серьезное испытание для беременных самок, поскольку связанные с беременностью изменения массы и формы тела смещают центр его массы в направлении бедер». Результаты исследования, впрочем, довольно поучительны: оказывается, для сохранения баланса у беременных женщин меняется изгиб позвоночника в районе поясничного лордоза, что позволяет укрепить эту естественную пружинящую конструкцию. А обнаружение того же эффекта у более древних прямоходящих- австралопитеков- позволило авторам сделать вывод о том, что подобный механизм появился у некоторых приматов еще до появления рода Homo.

Литература

Литературная премия досталась в этом году полиции Ирландии (An Garda Siochana), которая выслала более полусотни уведомлений о нарушении правил дорожного движения некоему поляку по имени Право Язды (Prawo Jazdy), что, как могут догадаться наши читатели, по‑польски означает буквально «водительские права». Представители ирландской полиции церемонию награждения посетить не смогли, поэтому награду вручили представительнице Польши и обладательнице польских водительских прав, аспирантке философского факультета Бостонского университета Каролине Левестам, которая от имени всех польских водителей выразила наилучшие пожелания ирландской полиции.

Экономика

Наконец, ожидаемыми победителями в этой важной номинации названы директора, руководители и аудиторы четырех банков Исландии — Kaupthing Bank, Landsbanki, Glitnir Bank и Центрального банка страны. Жюри Игнобелевской премии отметило их способность быстрого превращения крохотных банков в огромные — и обратно, а также демонстрацию того, что подобное вполне реализуемо и в рамках всей экономики отдельно взятой страны.

Статья опубликована в журнале «Популярная механика» (№12, Декабрь 2009).