Соседнее с нашей галактикой газопылевое облако объединилось с темной материей для наступления на Млечный Путь.

Напомним, что в начале 2008 г. было обнаружено, что прямо на нашу галактику движется внушительное водородное облако общим весом в миллион солнечных масс — о чем мы писали подробно в заметке «Мягкое столкновение». Оно получило наименование облака Смита — и, похоже, оно летит к нам не в одиночестве.

Интересно, что показано, что в ходе столкновения облако Смита не разрушится, и более того — что около 70 млн лет назад оно уже натыкалось на Млечный Путь. Следующая встреча должна произойти примерно через 20−40 млн лет.

Расчеты показывают, что для того, чтобы выжить после предыдущего столкновения, чтобы собственные гравитационные силы удержали облако от распада, оно должно содержать куда больше материи. Примерно в сотню раз больше. Однако раз это количество не наблюдается телескопами, ученые полагают, что представлена эта лишняя масса в форме темной материи, которая не проявляет себя ничем, кроме гравитации.

Впрочем, даже вместе с темной материей облако это нам не страшно. Вообще, компьютерное моделирование галактической эволюции показало, что по соседству с крупной галактикой размерами с Млечный Путь наверняка должны обретаться около тысячи карликовых, лишь некоторые из которых нам известны. И некоторая часть из них наверняка даже такие галактики, которые целиком состоят из темной материи. Подобные странные объекты уже известны астрономам — читайте о них: «Темная галактика».

По публикации New Scientist Space