Чтобы на черных просторов космоса ярко вспыхнула новая огромная звезда, потрудиться приходится магнитным полям.
Рождение тяжеловеса: Как магнитом
Астрономам удалось исследовать магнитные поля, окружающие очень массивную и молодую звезду в Туманности Ориона, одном из самых активных регионов нашей галактики

Смерть массивных звезд, часто видимая в форме взрывов сверхновых, привлекает всеобщее внимание и может считаться в общих чертах изученной. Действительно, о бесчисленных находках и исследованиях сверхновых мы писали десятки раз; вспомним хотя бы колоссальный взрыв, описанный в заметке «Бабахнуло». Но вот рождение таких гигантов — совершенно другая история. Вообще звездные великаны сегодня стали довольно редким явлением. Для их образования необходимы особенно крупные и плотные скопления межзвездного газа и пыли, которые при этом полностью блокируют картину происходящего для всех оптических телескопов. Однако в одном случае астрономам несказанно повезло. Им удалось направить взгляд точно в подходящую для этого точку неба — и использовать для этого не совсем обычный телескоп.

Речь идет о Туманности Ориона, области Млечного Пути, расположенной в 1300 световых годах от нас. В недрах этого огромного газопылевого облака идет весьма активное звездообразование. Радиотелескопы показывают, что облако насыщено газообразным SiO — верным индикатором этого процесса.

Инструментом, которым на этот рас воспользовались ученые, стал массив обсерватории VLBA — объединенные в единую сеть радиотелескопы, расположенные на большом удалении, от Гавайских островов в Тихом океане до Виргинских в Атлантическом. Дистанция между крайними из телескопов достигает 8 тыс. км, что позволяет проводить уникальные исследования космоса. Одно из них даже заставило астрономов пересмотреть классические взгляды на нашу собственную галактику («Незнакомый дом»). Обратившись же к области в пределах Туманности Ориона, инструменты VLBA различили тысячи облаков газообразного SiO, испускавших когерентные радиоволны и видимых с Земли, как крошечные яркие (на радиочастотах, конечно) точки, говоря по‑научному, мазеры.

Ученые попытались проследить судьбу мазеров во времени и делали последовательные наблюдения в течение 21 месяца, с марта 2001 г. по декабрь 2002-го. Оказалось, что постепенно некоторые мазеры, вращаясь, приближаются к молодой и массивной звезде, которая как раз формируется в этом регионе. Другие огибают ее и направляются прочь — возможно, со стороны магнитных полюсов звезды.

Эта картина позволяет астрономам сказать, что мазеры направляются силовыми линиями магнитного поля, которое этим путем «управляет» процессом роста звезды. Какую-то часть материи оно заставляет притянуться к ней, а другую — наоборот, уносит прочь. До сих пор же считалось, что магнитное поле молодых и крупных звезд еще слишком слабо, чтобы оказывать существенное влияние на этот процесс.

По публикации ScienceNOW