РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Почти полная картина: 2% белых пятен

Третий пролет зонда MESSENGER впервые дал ученым в руки практически полную картину поверхности Меркурия, самой загадочной планеты Солнечной системы.
Тэги:
РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

«Новые изображения напоминают нам, что Меркурий по-прежнему полон сюрпризов, — резюмирует Шон Соломон (Sean Solomon), возглавляющий исследования миссии MESSENGER.

Очередной — третий по счету — пролет зонда близ Меркурия состоялся 29 сентября. Аппарат в очередной раз использовал притяжение планеты для совершения маневра, череда которых должна помочь ему в 2011 г. окончательно лечь на рабочую орбиту около нее. Если не считать ожидаемой перезагрузки бортового оборудования, которая произошла из-за временного отключения энергосистемы зонда в ходе прохождения через пятно солнечного затмения, все произошло совершенно гладко. За время пролета инструменты MESSENGER провели запланированную съемку, открыв очередные 6% поверхности Меркурия, ранее никогда не виданные человеком.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Фрагмент одной из сделанных зондом фотографий показан на первой иллюстрации слева. На ней виден типичный меркурианский пейзаж, с ударными кратерами и следами былой вулканической активности. Округлый и покатый кратер в центре картинки имеет диаметр около 290 км и, скорее всего, является результатом мощного вулканического извержения.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Тем временем один из бортовых инструментов MESSENGER’а провел глубокое исследование текущего состояния внешних слоев атмосферы Меркурия (если мы, с нашим прекрасным воздухом вообще можем называть «атмосферой» этот крайне разреженный и нестабильный газ). Вещество в эту «экзосферу» планеты попадает, в основном, с самого Меркурия, выбитое с его поверхности мощными потоками солнечной радиации и отдельными ударами метеоритов. Давление той же радиации вызывает деформацию «экзосферы», которая образует не округлую оболочку, а далеко вытянутый «хвост», который всегда вытянут в сторону от Солнца.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Обнаружилось, что во время 3-го пролета хвост этот стал существенно меньше, чем во время предыдущего, состоявшегося в октябре прошлого года. Об интересных находках, сделанных в ходе того пролета — в том числе, о первых снимках обратной стороны планеты — мы рассказывали в статье «Редкая близость».

Ученые считают, что сокращение «хвоста» вполне закономерно и связано с ослаблением давления солнечных лучей, которое неминуемо на данном участке эллиптической орбиты Меркурия, самом удаленном от звезды.

Интересно, что вместе с уменьшением «хвоста» зафиксировано падение и количества натрия в экзосфере планеты, зато кальций и магний повели себя ровно наоборот. Эту особенность объяснить пока не удается. Возможно, после того, как MESSENGER окончательно ляжет на свою орбиту, он сможет провести непрерывное наблюдение за поведением экзосферы планеты в течение всего годового цикла. А вдобавок ему откроются и приполярные области — последние 2% поверхности Меркурия, до сих пор не виданные ни одним человеческим существом.

Читайте и о других находках, сделанных зондом на загадочном Меркурии, находках, которым журнал Science даже посвятил специальный выпуск: «Меркурий во всей красе».

По информации NASA

Загрузка статьи...