Если разумные существа обитают на других планетах, загрязняют ли они их? Будем надеяться, что да, ведь это может помочь нам их обнаружить.
Инопланетные загрязнения: Мусорные следы цивилизации
Огни большого города свидетельствуют: здесь живут разумные существа

Если судить по нашему человечеству, загрязнения бывают разные. Например, радиоволновый фон, создаваемый бесчисленными средствами связи. Действительно, немалая часть излучения телевизионных и радиостанций уходит в космос, не говоря уж о волнах, используемых для связи со спутниками. Этот вид загрязнения оказывается слишком короткоживущим: он появился на Земле только в ХХ веке.

Не многим лучше и со световым загрязнением. Группа французских астрономов во главе с Джином Шнайдером (Jean Schneider) предлагают в поиске инопланетян ориентироваться именно на него, но будет это непросто. По расчетам, даже если все электричество, которое сегодня вырабатывается на Земле, будет использоваться для освещения, свет этот составит лишь тысячные доли того солнечного излучения, что просто отражается от планеты. Чтобы наблюдать чужую планету с достаточной чувствительностью, нужно чтобы она была достаточно близко от нас — и, конечно, нужен огромный телескоп. Так, для подтверждения наличия светового загрязнения на планете в 15 световых годаъ от нас понадобится массив телескопов совокупной площадью 1,5 кв. км.

Впрочем, не стоит отчаиваться: есть масса и других загрязнений, которые (если судить по Земле) вполне могут быть заметны издалека. К примеру, фреоны, выброшенные в атмосферу, очень интенсивно поглощают ультрафиолет и прекрасно обнаруживаются в атмосфере даже при концентрации 1 части на триллион. Естественным образом эти соединения, как считается, появиться не могут, так что если мы заметим их на чужой планете, то будем иметь веские основания считать, что на ней существует технологически развитая цивилизация.

Впрочем, если следов фреонов на планете не найдется, это еще не значит, что жизни на ней нет. Вред, который наносят эти соединения нашей атмосфере, уже заставил развитые страны существенно снизить их выбросы, и они понемногу исчезают. Возможно, инопланетная цивилизация еще не добралась до уровня, достаточного для получения фреонов — а возможно, она уже превзошла его. В связи с этим встает другой вопрос: совершают ли инопланетяне те же ошибки, что и мы? Но это — уже совсем другая история.

По публикации New Scientist Space