Новый повод для дискуссии о том, существует ли свободная воля: модификация классических экспериментов, показавших ее отсутствие, демонстрирует, что она, все-таки, имеется.
Кто здесь главный?: К вопросу о свободе воли
Насколько свободен «свободный» выбор человека? Вопрос сложнее, чем кажется. На иллюстрации – картина Виктора Васнецова «Витязь на распутье»

Проблема реальности существования свободы воли интересует не только философов, но и ученых. Во всей остроте она встала в 1983 г., после моментально ставших знаменитыми экспериментов нейрофизиолога Бенджамина Либе (Benjamin Libet). Собрав добровольцев, он подсоединил к ним электроды энцефалографа и просил сгибать один палец или всю кисть, по своему усмотрению, заранее объявляя о своем выборе. И показал, что еще до того, как решение осознается человеком, мозг о нем уже «в курсе»: подсознательное готовится к выбранному действию прежде, чем выбор осуществляется сознанием.

Бесстрастный электроэнцефалограф фиксировал, что перед движением пальца или кисти, за десятые доли секунды до того, в мозге возникает «потенциал готовности» (Readiness Potential, RP). Этих десятых долей, впрочем, достаточно для того, чтобы всерьез задаться вопросом: кто осуществляет решение? Наша ли личность, или бессознательные мозговые процессы?

Развитием опытов Либе стали эксперименты, в ходе которых ученые даже сумели заранее предугадывать решение испытуемых — еще до того, как те сами осознавали это решение. Мы писали об этой работе в заметке «Бессознательная жизнь». Все это позволило многим скептикам и вовсе объявить свободу воли иллюзией.

Однако с такими радикальными выводами оказались согласны далеко не все, и в числе их — новозеландские ученые Джефф Миллер (Jeff Miller) и Джуди Тревена (Judy Trevena). Недавно они обнародовали результаты собственного эксперимента на базе опытов Бенджамина Либе. Все было организовано так же, за одним исключением: вместо того, чтобы оставлять момент выбора движения на усмотрение добровольцев, те должны были совершать действие (или не совершать его) после того, как услышат звуковой сигнал. Если выводы сторонников Либе правильны, — рассудили ученые, — то в случае, если подсознательное заранее выберет движение, потенциал RP сразу после звукового сигнала будет иным, чем если оно выберет неподвижность.

Однако оказалось, что величина RP не зависела от того, что выбирали люди — двигать рукой, или оставлять ее неподвижной. Из этого ученые сделали вывод о том, что само наличие RP еще ни о чем не говорит, кроме как о том, что мозг «напрягается», активизируется в ходе принятия решения. В нем не существует заранее определенного решения, еще не осознанного сознанием.

Тогда Миллер и Тревена изменили задачу. Они просили испытуемых после звукового сигнала нажимать на кнопку, самостоятельно решая, какой рукой для этого пользоваться. Здесь стоит напомнить, что движения правой стороны тела «обсчитываются» левым полушарием мозга, и наоборот. Соответственно, в том случае, если подсознание заранее делает за нас решение, активность должна проявляться лишь в соответствующей доле мозга. Однако и этого учеными обнаружено не было. Выходит, свободное решение все-таки совершается нашей свободной волей, а никак не почти независимым от нас подсознанием?

По публикации New Scientist Life