Рассуждая о возможности обнаружить внеземную жизнь, мы осторожно добавляем — «в тех формах, в которых мы ее знаем». Действительно, мало что можно сказать о каких-нибудь экзотических формах жизни, возникших и развивающихся в совершенно чуждых нам условиях, на базе абсолютно непонятной биохимии…
Жизнь, как мы ее не знаем: Без воды
Инопланетяне из культового фильма «Чужие» обладали совершенно чуждой нам – и даже опасной для нас биохимией. Основной жидкостью их «крови» была не вода, а концентрированная кислота

Действительно, сегодня, даже имея самую ничтожную надежду на реальное обнаружение инопланетной жизни, мы обращаем внимание лишь на планеты, лежащие в пределах так называемой «обитаемой зоны». Именно здесь, на подходящем расстоянии от звезды, может существовать вода в жидком виде, а также соединения, содержащие углерод и азот, — словом, все, что требуется для жизни в том виде, в котором мы к ней привыкли.

Соответственно, и признаки существования живых организмов мы разыскиваем такие, которые подходят для жизни нашей, использующей воду в качестве основного растворителя и среды для проведения химических реакций, аминокислоты и белки в качестве основного инструмента, другую органику — для остальных задач. Но ведь никто не сказал, что только в таких условиях и только такая жизнь должна существовать во Вселенной.

Более тщательно изучить эти вопросы должен крупный международный исследовательский проект Europlanet RI, стартовавший под эгидой работающей в Венском университете профессора Марии Фирне (Maria Firneis). Один из участников проекта, Иоганн Лейтнер (Johannes Leitner) поясняет: «Пора совершить радикальную перемену в нашем геоцентрическом взгляде на жизнь. Даже несмотря на то, что наша земная жизнь — единственная, которую мы знаем, ничто не говорит о том, что где-то еще не могли возникнуть совершенно иные формы жизни, которые даже не зависят ни от воды, ни от кислородно-углеродного метаболизма».

Если смотреть на вещи шире, то можно сформулировать более гибкие требования к условиям, позволяющим появиться и развиться жизни. К примеру, основной растворитель и среда для нее (аналог воды) должен оставаться жидким в широком диапазоне температур. Вода находится в жидкой фазе при 0−100°C, однако другие жидкости могут быть ими при температуре выше 200 °C. Это может означать, что такой жидкий океан на планете существует на более близком расстоянии от звезды, вне пресловутой «обитаемой зоны».

Возможен и обратный вариант — к примеру, океан жидкого аммиака будет плескаться на планете, куда более холодной, чем наша Земля. А обширные моря жидких метана и этана покрывают Титан, один из спутников Сатурна (читайте: «Углеводородоемы»). Соответственно, при обсуждении стратегии поиска внеземной жизни не стоит ограничиваться планетами, находящимися в «обитаемой зоне».

В рамках Europlanet RI ученые намерены подробно изучить свойства различных распространенных в космосе растворителей, помимо воды, их физические и биохимические особенности. Цель их — попробовать понять, какая может на их основе появиться жизнь. Если вообще может — и если мы можем себе ее представить.

Впрочем, представить можно многое — даже жизнь в совершенно чуждых нам формах каких-нибудь саморазмножающихся штопоров, о чем лучше прочесть в заметке «Чужая жизнь».

По публикации Universe Today