Допустим, вам все-таки удастся построить обсерваторию на Луне. Куда бы вы направили сверхмощные зеркала ее телескопов?
Куда смотреть с Луны?: Направление - прошлое

Именно такой вопрос был поставлен перед учеными, участвующими в работе консорциума LUNAR — какие именно астрофизические исследования можно провести с помощью лунной обсерватории?

Решить это особенно важно для руководства NASA, которое вовсю разворачивает планирование своих действий на Луне — и не в последнюю очередь, строительства здесь уникального астрономического инструмента. О преимуществах такого телескопа мы рассказывали в заметке «Лунная обсерватория». Особенно с этой точки зрения привлекательна обратная сторона Луны, естественным образом укрытая от помех, которые создает высокая активность человечества на радиоволнах и делает такие исследования с Земли практически невозможными.

После напряженного обсуждения астрономы консорциума LUNAR выбрали 2 направления исследований, провести которые можно только отсюда.

Первое — изучить распределение водорода во Вселенной, в таких ее глубинах, которые относятся ко времени вскоре после Большого Взрыва и до появления первых звезд. (Напомним, что излучение распространяется с большой, но ограниченной скоростью, и поэтому чем дальше мы заглядываем в глубины космоса — тем в более далекое прошлое заглядываем.) Конкретно этот период времени, называемый «космологическими темными веками», особенно интересен. В этот период, примерно от 100 и до 500 млн лет после Большого Взрыва, Вселенная была затянута плотным облаком ионизированного газа, пробиться сквозь которое не мог даже свет. Исследовать его поможет только радиотелескоп, ведь излучение такого древнего возраста давно из-за красного смещения оказалось в длинноволновой части спектра — на радиоволнах. Кстати, о проекте подобного телескопа мы писали в заметке «С той стороны Луны».

Вторая задача состоит в изучении процесса ускорения частиц в гелиосфере — также исследуя радиоизлучение, которое они при этом испускают. Кроме того, ученые рекомендовали отдельно уделить внимание точному измерению расстояния от Земли до Луны с помощью современных лазерных дальномеров. Результаты этой работы, в принципе, могут выявить некоторые гравитационные аномалии, следующие из принципа эквивалентности Общей Теории Относительности. Текущие данные недостаточно точны для этих целей.

К сожалению, такой животрепещущий вопрос, как финансовые затраты, не входил в темы обсуждения. А ведь именно он способен поставить жирный крест на этих интересных планах ученых, тем более в современных непростых экономических условиях. Впрочем — как знать…

По публикации physics arXiv blog