Порой силам гравитации требуется «твердая рука», сила, которая контролировала бы их влияние. Эту роль играет магнетизм, вводящий воздействие гравитации в некоторые рамки и участвуя в формировании звезд и других небесных тел из газопылевых облаков.
Магниты против гравитации: Избирательное притяжение
Магнитные силы противостоят гравитации, и в их противоборстве и определяются области, в которых появляются новые звезды - даже такие молодые и яркие, как в скоплении Диадема, в созвездии Южная Корона

Десятилетиями астрономы пытаются выяснить в деталях процесс, который приводит к формированию звезд из рассеянных газопылевых облаков и туманностей. Особенно интригует вопрос о том, отчего колоссальные скопления газа и пыли, которые нередко занимают пространство в тысячи световых лет, не конденсируются полностью с образованием огромных звезд? Ведь, в общем-то, ничто не должно мешать гравитации действовать до конца.

Однако наблюдения однозначно свидетельствуют, что лишь несколько процентов общей массы таких скоплений в итоге идут на формирование звезд. Выходит, нечто противодействует гравитации в его неудержимой «стяжательной» силе. По одной из версий, этим чем-то могут быть турбулентные завихрения, вносящие ноту хаоса в стройный оркестр звездообразования (читайте: «Бурерожденные») — примерно так же, как ветер долго не дает осенним листьям опуститься на землю.

Однако существует и альтернативная точка зрения. Согласно ей, движение заряженных частиц в составе газопылевого облака приводит к созданию сложного магнитного поля, и именно его энергия действует «против» гравитации. Магнитное поле служит как бы естественным регулятором рождаемости — и новые доводу в пользу этой версии нашла группа американских ученых во главе с Хуа-Бай Ли (Hua-bai Li).

Используя данные различных наблюдений, они проанализировали поляризацию излучения от 25-ти плотных скоплений внутри нескольких газопылевых туманностей. Именно свойства поляризованного излучения позволяют подтвердить наличие и особенности магнитного поля. И именно в таких особенно плотных скоплениях идет активное формирование новых звезд.

Исследователи показали, что в большинстве случаев поляризация излучения в этих плотных скоплениях в точности совпадает с поляризацией излучения от туманности в целом. Это подтверждает «магнитную теорию», ведь если бы гравитация контролировалась турбулентными силами, поляризация направлялась бы хаотически. Впрочем, до конца отбрасывать «турбулентную теорию» пока рано, хотя и ясно, что лидирующую роль, все-таки, играют силы магнетизма.

По пресс-релизу Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics