На поверхности вируса ВИЧ, наконец, обнаружено «слабое звено», которое дает новую надежду создателям вакцины против СПИДа.

Теперь, с открытием «слабой точки» на поверхности ВИЧ, исследователи могут сконцентрироваться на создании вакцин, которые стимулировали бы иммунную систему атаковать именно ее. «Мы получили ключевой элемент — мишень," - поясняет один из руководителей фонда Международная инициатива по созданию вакцины против СПИДа (IAVI) Уэйн Кофф (Wayne Koff).

Действительно, до сих пор поиски вакцины против СПИДа одна за другой преследовали неудачи. Одной из причин этому является очень высокая скорость мутаций, с которыми вирус изменяется, снова и снова делаясь неузнаваемым для иммунной системы. Вновь появляющиеся штаммы ВИЧ каждый раз уходят из-под удара. Однако тестирование новых антител продемонстрировало, что они способны связываться с очень широким набором штаммов ВИЧ, что дает надежду на то, что и вновь возникающие мутировавшие штаммы не смогут «уйти от ответственности».

Масштабное исследование, проведенное командой ученых во главе с Денисом Бартоном (Dennis Burton), охватило 1800 больных СПИДом. И в крови примерно 10% из них были обнаружены антитела «широкого спектра действия», которые способны распознавать множество различных штаммов вируса и которые получили название bNAb (broadly-neutralising antibodies). Из них ученые выбрали 2 наиболее перспективных (полученных, кстати, из крови одного и того же пациента из Африки), обладающих наиболее эффективным действием. Первое антитело, PG9, успешно нейтрализует 127 из 162 штаммов ВИЧ, а второе, PG16, 119.

Но, возможно, еще важнее тот факт, что после тщательного анализа их действия ученым удалось выяснить, к какому именно участку на оболочке вируса эти антитела присоединяются, участку, который до сих пор не рассматривался специалистами в этом качестве. Это — область на белке gp120, который формирует «зубцы» на поверхности ВИЧ, те самые, которые позволяют ему связываться с инфицируемой клеткой. Причем, антитела связываются именно с активной формой gp120, состоящей из трех мономеров.

Это и позволило ученым назвать gp120 «слабой точкой» ВИЧ: в форме тримера он жизненно важен для вируса. И поэтому этот белок весьма слабо изменяется от штамма к штамму. «Мы считаем, — поясняет Уэйн Кофф, — что, связываясь с тримером gp120, вы обязательно нейтрализуете вирус».

Впрочем, это — только первый шаг. Теперь предстоит создать эффективную вакцину, которая «выглядела» бы для клеток иммунной системы так же, как и тример gp120, чтобы введение ее стимулировало ее к формированию нужных антител прямо в организме. Так что затем появление в крови вирусных частиц не станет для него проблемой: антитела немедленно примутся за них.

Кстати, борьбе со СПИДом могут помочь технологии борьбы со спамом — как и почему, вы можете узнать в заметке «СПИД как спам».

По публикации New Scientist Health