У человека и многих животных разные полушария головного мозга ответственны за разные задачи. У нас, к примеру, левое включает речевые центры, а правое глубже вовлечено в обработку зрительной информации и ориентацию пространстве. Но вот какой цели служит подобное разделение? Судя по всему, оно повышает производительность мозга в целом.

Явление межполушарной асимметрии головного мозга известно довольно давно: еще в первой половине XIX в. обнаружилось, что у больных людей с нарушениями речи часто поражено левое полушарие. С тех пор асимметричность полушарий получила бесчисленные подтверждения, сегодня локализовано множество функций, имеющих отношение к той или иной половине мозга, показано, что асимметрия эта имеется и у других позвоночных.

Была высказана и идея о том, что такое разделение функций ведет к более быстрому и точному решению многочисленных задач, с которыми приходится сталкиваться мозгу животного. И идея эта была подтверждена на примере мелких карповых рыбок, у которых асимметрия особенно сильно выражена: им приходится одновременно выискивать подходящих питательных креветок и следить, нету ли в окрестностях опасных хищников. Однако на других объектах эта гипотеза проверена не была.

Чтобы проделать это, австралийские ученые Калам Браун (Culum Brown) и Мария Магат (Maria Magat) остановили свое внимание на птицах, существах со сравнительно высоко развитым интеллектом. Для экспериментов они выбрали 40 попугаев 8-ми видов, обитающих в Австралии. Как и у людей, у большинства из которых доминирующая роль левого полушария наглядно проявляется в праворукости, у попугаев все устроено примерно так же: ученым нужно было лишь фиксировать, каким глазом птицы пользуются активнее для локализации в пространстве пищи, и какой лапкой стремятся ее ухватить. На основе этих наблюдений каждый из попугаев получал определенный рейтинг, от 0 (никаких видимых предпочтений) и до 5 (ярко выраженная односторонность).

Кроме того, в ходе экспериментов попугаи проходили через 2 теста, которые должны были продемонстрировать их «умственный уровень». Первый — выхватить питательное семечко из кучи похожих на него камешков. При этом результативность оценивалась делением числа собранных семечек на общее число попыток клюнуть. Второй тест — посерьезнее: птицам нужно было ухватить пищу, подвешенную на тонкой 50-сантиметровой струне под их насестом. Такая задача требовала сложной и точной координации движений, положения клюва, лапок и крыльев относительно цели и земли.

Результаты оказались однозначными: те попугаи, которые отличаются большей асимметричностью полушарий мозга, демонстрировали более высокую результативность и в тестах. Самыми «разумными» оказались какаду, а самыми «глупыми» — волнистые попугайчики, хотя и среди представителей одного вида наблюдалась разная степень асимметрии — и разный «уровень интеллекта».

К примеру, в тесте со струной 5 ярко выраженных «односторонних» птиц (4 правши и 1 левша), представителей 4-х разных видов, сумели ухватить корм с первой же попытки. А птицы без определенных предпочтений той или иной стороне тела (и полушария мозга) показали худшие результаты. В тесте с семечками и камешками результативность их клевания была 55% - а у выраженных правшей и левшей — около 95%.

Авторы уверены, что им удалось ясно и недвусмысленно подтвердить гипотезу о том, что функциональная асимметрия полушарий способствует эффективности работы мозга, как целого, и более точной координации движений, а стало быть — увеличивает шансы вида на выживание и воспроизводство.

Кстати, мы уже рассказывали об исследовании, которое показало, что в процессе формирования функциональной асимметрии полушарий мозга между ними разворачивается суровая борьба за нейроны — читайте: «Битва полушарий».

По публикации ScienceNOW