Далекая планета-гигант вращается так близко к своей звезде, что судьбу ее предсказать легко. Рано или поздно, сближаясь с ней по спирали, она будет разорвана на куски мощной гравитацией. А может, целиком рухнет на звезду и моментально сгорит.
Космический камикадзе: Планета на грани
Экстрасолнечная планета WASP-18b рано или поздно рухнет на свою звезду

Звезды и их планеты взаимно влияют друг на друга. Даже Юпитер, находящийся в полумиллиарде километров от Солнца, способен смещать центр тяжести звезды на 10 тыс. км и даже больше — чего для потенциальных астрономов-инопланетян может быть вполне достаточно, чтобы обнаружить существование газовой планеты, даже не видя ее непосредственно. Притяжение Луны вызывает приливы и отливы в мировом океане. Все это — проявление приливных сил, возникающих при воздействии гравитационного поля на протяженный объект.

И самое, пожалуй, крайнее проявление этих сил обнаружено недавно далеко в космосе, примерно в 400 световых годах от Земли, в созвездии Феникс. Именно там удалось наблюдать очень крупную, вдесятеро тяжелее Юпитера, планету WASP-18b, которая расположена очень близко к своей звезде — в каких-то 3 млн км. Для сравнения: в нашей родной звездной системе самая близкая к Солнцу планета, Меркурий, вращается на расстоянии, в среднем, около 58 млн км. Что и говорить, жарковато живется WASP-18b.

Но жара — далеко не главная беда огромной планеты. На один оборот по орбите у нее уходит менее 1 земного дня, и проходя над экватором звезды, WASP-18b своей гравитацией создает на ее поверхности «вздутия» высотой в десятки километров, ускоряя ее вращение. И это влияние имеет и другой эффект: сама планета теряет скорость, все более приближаясь к раскаленной звезде. Дальнейшая ее судьба печальна — не более, чем через 500 тыс. лет она либо столкнется с поверхностью звезды, либо развалится на части.

Однако английский профессор Эндрю Колье Кэмерон (Andrew Collier Cameron) считает, что у WASP-18b есть, все-таки, шансы протянуть подольше. По его мнению, близкие и мощные взаимодействия между такими огромными газовыми телами могут сопровождаться пока трудно предсказуемыми эффектами — скажем, возникновением в них турбулентных потоков. Эти эффекты могут существенно замедлять сужение орбиты планеты, и на деле оно может сильно отличаться от расчетных величин.

Если это так, то астрономы узнают об этом в ближайшие же годы: наблюдение за полетом WASP-18b продолжается. Читайте и о другой интересной экстрасолнечной планете, температура на которой так же высока, как у некоторых звезд: «Жаркое местечко».

По публикации ScienceNOW