Тараканы — не самый приятный объект для исследований. Однако многие их способности буквально завораживают любознательных ученых. Например, то, зачем они порой задерживают дыхание на целых 40 минут.
Зачем не дышат тараканы: Как пережить потепление
Глобальное потепление? Тараканам наплевать

Предполагалось, что задача долгой задержки дыхания состоит в том, чтобы не надышаться избыточным количеством углекислого газа под землей, где его концентрация слишком высока. По другой версии все ровно наоборот: задержки дыхания призваны обезопасить тараканов от опасного для них влияния больших концентраций кислорода на поверхности.

Чтобы окончательно разобраться в этом интригующем вопросе, австралийские ученые во главе с Натали Шимпф (Natalie Schimpf) начали с того, чтобы понять, с чем именно связана ли задержка дыхания у мраморных тараканов (Nauphoeta cinerea). Помимо изменений концентрации углекислого газа или кислорода, это могло быть еще и изменение влажности, ведь как раз через дыхальца идут основные потери драгоценной влаги при дыхании.

Ученые показали, что именно для того, чтобы сберечь воду в условиях ее недостатка, тараканы и задерживают дыхание. Кстати, для других насекомых это может быть и не так. Показано, что некоторые бабочки, скажем, задерживают дыхание для снижения токсичного воздействия кислорода.

Судя по всему, эволюционно именно такая задержка дыхания у тараканов позволила им колонизировать ее довольно сухие пространства. Происходя из очень влажных тропических лесов, они развили замечательную адаптацию к куда более сухим экологическим нишам. А в перспективе — этот же механизм позволит им без проблем перенести даже самое свирепое глобальное потепление. 250 миллионов лет эволюции вида — это вам не хухры-мухры.

Впрочем, и на старуху бывает проруха: читайте о том, как тараканы превращаются в зомби: «Вернуть в чувство».

По публикации New Scientist Life