Эксперименты с вОронами показали поразительный ум этих птиц: оказывается, они способны использовать до 3-х инструментов, в нужной последовательности, преследуя нужную цель. До сих пор ничего подобного в животном мире не наблюдалось.
Мудрый ворон: Птичий разум
Во многих культурах ворон – символ мудрости. И, выходит, неспроста

Последовательное использование нескольких предметов в качестве инструментов — свидетельство весьма высоких когнитивных (т.е. познавательных) способностей, включая умение планировать и выстраивание аналогий. Однако пока что это проявление развитого «ума» серьезно не исследовалось. Но вот группа оксфордских ученых решила изучить поведение ворона, точнее говоря — ворона Новой Каледонии (Corvus moneduloides) и его поведение. Их интересовало, насколько хорошо представляет эта птица стоящую перед ней задачу и необходимую последовательность своих действий для ее решения. Оказалось — прекрасно.

Довольно давно известно, что в дикой природе эти вороны способны использовать в качестве инструментов широкий набор предметов — скажем, для того, чтобы разбить кость и добраться до вкусного костного мозга. И в предыдущих экспериментах было показано, что и в неволе они быстро учатся использовать предметы для получения награды. В том же Оксфорде ученые работали с самкой ворона по кличке Бетти, которая даже проявила способность самостоятельно «изобретать» новые инструменты, которые лучше подходили для решения той или иной задачи. Однако во всех этих опытах птицы делали, чтобы добраться до прямого и понятного вознаграждения — пищи.

Использовать же инструменты для манипуляции с «непищевыми» объектами до сих пор считалось полной прерогативой человека, а в чем-то даже и ключевым шагом эволюции нашего разума. К примеру, последовательное использование инструментов наблюдалось до сих пор лишь у некоторых высших приматов.

Но вот в недавнем исследовании ученые поставили перед воронами как раз такую задачу: чтобы получить пищу, им требовалось последовательно воспользоваться тремя предметами. И из 7-ми воронов пятеро поразили экспериментаторов, успешно с этим справившись — причем, четверо сделали это с первой же попытки. В чем же состояла проблема?

Пища помещалась глубоко в банке, так что достать ее можно было только с помощью специальной длинной палочки. Однако добраться до нее напрямую тоже было невозможно. Для этого нужно было вытащить короткую палочку, с ее помощью — среднюю, и лишь затем — длинную.

Этот видеоролик снят во время предыдущих экспериментов, требовавшим использования только одного предмета, но из него можно представить, как проводился и нынешний. Имеется и запись новых опытов — однако увидеть ее можно лишь на сайте Оксфордского университета (см. ссылку в конце заметки).

Удивительно, но птицам даже не потребовались предварительные тренировки, чтобы с успехом справиться с этой последовательностью. При этом поиски правильного алгоритма отнюдь не были случайны. В записи ясно видно, как происходит оценка имеющегося набора предметов, выстраивание верной цепочки действий — и, наконец, решение задачи. Такое не демонстрировали даже приматы.

Впрочем, авторы работы замечают, что нет никакой уверенности в том, что эти поразительные способности напрямую говорят о «человекоподобном» умении планировать и мыслить по аналогии. «Внешне разумное поведение может быть результатом работы других высокоуровневых функций мозга», — пишут они.

Ну а тем временем и техника не стоит на месте, и развив когнитивные способности у автоматов, инженеры обещают качественный скачок в робототехнике. Читайте: «Роботы стремительно умнеют».

По пресс-релизу University of Oxford