Одна из самых крупных звезд, известных нам, Бетельгейзе снят в беспрецедентном разрешении. Снимок показывает, как быстро он теряет массу: за 10 тыс. лет гигант «худеет» на вес, равный массе Солнца.

Бетельгейзе — вторая по яркости звезда (бета) созвездия Орион. Этот красный сверхгигант — вообще одна из самых ярких звезд на небосводе, радиус ее в 800 раз превышает солнечный, а светимость ее в 14 тыс. раз больше.

Такие красные сверхигагнты до сих пор во многом остаются загадкой для астрономов. В частности, их особо интригует то, каким образом эти великаны выбрасывают вещество, причем колоссальными темпами. Тот же Бетельгейзе такими темпами просто исчезнет через несколько миллионов лет (подробности об этом мы разъясняли в заметке «Гигант усыхает»). Тогда он превратится в мощную сверхновую, вспышку которой, по расчетам ученых, можно будет увидеть с Земли даже при дневном свете.

В ходе недавнего исследования этой поразительной звезды пара групп астрономов, работая на европейской обсерватории Very Large Telescope, сумели получить самое четкое изображение Бетельгейзе в истории. Оно практически достигает теоретического предела для телескопов с 8-метровым зеркалом: разрешение — 37 угловых миллисекунд. Такие видимые размеры будет иметь теннисный мяч, находящийся на МКС, если смотреть на него с поверхности Земли.

«Благодаря этой беспрецедентной картинке мы сумели разглядеть поток газа, исходящий от поверхности Бетельгейзе в космос, — говорит Пьер Кервелла (Pierre Kervella), глава одной из групп исследователей, — Струя его простирается на расстояние, по крайней мере, втрое превышающее диаметр самой звезды — то есть примерно равное дистанции от Солнца до Нептуна. Главное: удалось показать, что потеря внешних слоев звезды идет не равномерно по всем направлениям, а сравнительно узкой струей».

Подобный характер этого явления можно объяснить двумя механизмами. Первый — что истечение материи происходит из околополярных областей звезды, что, возможно, связано с ее вращением. Второй вариант — что этот поток формируется над куда более масштабными конвективными течениями, существующими внутри звезды.

Выяснить этот вопрос взялась другая группа ученых во главе с Кеити Онакой (Keiichi Ohnaka). Работая на той же обсерватории, но с использованием другого телескопа, астрономы сумели получить картинку, еще вчетверо более детальную, чем у их коллег. Иначе говоря, они сумели «разглядеть с Земли» мяч для пинг-понга, находящийся на МКС. «Нам удалось получить данные о движениях газа в разных областях у поверхности самого Бетельгейзе, — говорит Онака, — впервые для какой-либо звезды, помимо нашего Солнца».

Эти наблюдения показали, что конвективные потоки газа на звезде формируют пузыри, каждый из которых достигает в размерах всего Бетельгейзе, и в конце концов выбрасывается в виде колоссального потока материи. Насколько велики они, даже трудно себе вообразить. Об этом лучше прочесть в нашей заметке «Масштабы реальности».

По сообщению Uniderse Today