РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Вероятность катастрофы: Чего бояться?

Несколько недель назад на Юпитере появилось новое пятно – след от удара крупного астероида. Событие оказалось таким неожиданным, что первым его обнаружил астроном-любитель, и лишь позже открытие подтвердили профессионалы. А как насчет нашей собственной планеты? Насколько вероятно подобное столкновение для нее?
Тэги:
РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

«Если объект такой же величины, что ударил недавно в Юпитер, столкнется с Землей, а судя по всему это была комета примерно километрового размера, — говорит менеджер программы NASA по изучению околоземных объектов Дональд Еманс (Donald Yeomans), — это будет просто катастрофа». Кстати, этот ученый уже фигурировал на страницах нашего сайта — в подробной статье о том, как была раскрыта тайна Тунгусского метеорита («Тунгусская наука»).

Некогда космические столкновения были намного более частым явлением. И если бы на Земле не существовало ни жизни, ни геологической активности, она бы по сей день хранила глубокие шрамы от тех ударов — подобно тому, как сохранились они на Луне. По счастью, сегодня Солнечная система куда менее бурное место, да и гигант Юпитер с его колоссальной массой притягивает намного больше «звездных странников», чем менее крупные планеты.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

К настоящему времени ведется тщательный поиск околоземных объектов (ОО), а движение наиболее крупных из них отслеживается. Сегодня в мире эту работу ведут 4 независимых группы ученых. Разумеется, те из них, что оказываются достаточно крупны, привлекают особый интерес. Пока зафиксировано 784 таких объектов диаметром в километр и более. И конечно, вероятность столкновения каждого из них с Землей аккуратно рассчитана.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ
РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Из крупных ОО, за которыми ученые ведут «слежку», лишь один имеет более-менее реальный шанс столкнуться с Землей — это объект 2007 VK184. Это примерно 130-метровый астероид, который при ударе на огромной скорости способен высвободить энергию, эквивалентную взрыву 150 млн тонн тротила — то есть, больше чем в 10 тыс. раз мощнее бомбы, разрушившей Хиросиму.

Этому объекту посвящены уже более сотни наблюдений, и в результате ученые пришли к цифре 1/2940. Именно такова вероятность столкновения 2007 VK184 с Землей в течение ближайших 40−50 лет. Всерьез его опасаться вряд ли стоит — тем более, что предыдущий опыт показывает, что чем более уточняется орбита ОО, тем сильнее снижается оценка вероятности их падения на Землю.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Так что остается те объекты, которых мы еще не наблюдаем, но которые, по мнению специалистов, все-таки существуют. Они считают, что нам предстоит открыть около 150-ти ОО, имеющих в диаметре 1 км или даже больше. А если рассматривать те, размеры которых существенно меньше, то наши знания совсем неполны. «Если говорить о телах около 140 м в диаметре, мы думаем, что знаем о существовании примерно 15% из них, — говорит Еманс, — А если спуститься до 50 м, то из них открыты, видимо, не более 5%».

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

«В среднем, — рассказывает ученый, — тело размерами более 1 км соударяется с Землей с периодичностью около 500 тыс. лет, так что в ближайшем будущем мы подобного не ожидаем. 500-метровые тела падают на планету примерно каждые 100 тыс. лет, 50-метровые — 700 лет, а 30-метровые — 140 лет. Но это — уже тела, которые почти полностью сгорают в атмосфере и не наносят существенных повреждений. 25-метровые объекты уже сгорают при падении полностью, представляя замечательное зрелище».

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Что же до действительно монструозных тел, скажем, в 10 км — наподобие того, что (скорее всего) привел к гибели динозавров (читайте об этой красивой гипотезе в статье «Космическое расследование»), это событие случается не чаще, чем раз в 100 млн лет. И по этому поводу Дональд Еманс предлагает совершенно не беспокоиться: «Крупнейший околоземный объект, который пересекает траекторию нашей планеты, это Сизиф, имеющий около 8 км в поперечнике. А самый крупный из тех, которые имеют хоть какой-то шанс столкнуться с ней — это Тутатис размерами примерно в 5,4 км».

Читайте также наш краткий гид по астероидной угрозе: «Особо опасные».

Загрузка статьи...