Сегодня над значительной частью Земли наблюдается самое долгое в этом столетии солнечное затмение. Особенно тщательно готовились к нему китайские астрономы. Они намерены провести исследование, шанс на которое появляется крайне редко. Задача состоит в том, чтобы проверить, не меняется ли во время солнечного затмения… сила тяжести.

Сегодня, 22 июля на значительной территории Земли, в том числе и Китая, ожидается полное солнечное затмение. И китайские геофизики приготовили к этому моменту массив из 6-ти высокочувствительных инструментов, расположенных в разных частях страны и предназначенных для проведения высокоточных замеров… силы тяжести.

После анализа полученных данных ученые надеются поставить точку в вопросе о том, действительно ли затмение вызывает небольшие гравитационные аномалии. Нидерландец Крис Дьюф (Chris Duif) поясняет: «Разрешить неопределенность просто необходимо… лично я не очень верю в существование этих аномалий, но если они действительно подтвердятся, это будет настоящей революцией».

Первые сообщения о том, что в ходе солнечных затмений наблюдаются небольшие гравитационные аномалии, появились в 1954 г., после того, как французский экономист (и увлеченный физик-любитель) Морис Алле (Maurice Allais) обнаружил слегка необычное поведение маятника в те моменты, когда над Парижем наблюдалось полное затмение.

Характер осцилляции маятника обусловливается притяжением и вращением Земли. Однако Алле обратил внимание, что с началом затмения направление осцилляции заметно изменилось, что свидетельствует об изменениях в гравитации (см. иллюстрацию слева). Сам Морис Алле, проведя повторный эксперимент несколькими годами позже, снова наблюдал подобный эффект. Его опыты повторяли и другие ученые в ходе 20-ти других затмений, однако их результаты более противоречивы: одним удалось подтвердить наблюдение француза, другим — нет.

Стоит сказать, что большинство физиков, подобно Крису Дьюфу, сомневаются в реальности этой аномалии, поскольку она подвергает серьезному испытанию все наши представления о силах гравитации.

Неудивительно, что за прошедшие полвека необычным наблюдениям Мориса Алле предложены и более приземленные объяснения. Некоторые считают, что необычное поведение маятника может быть связано с резкими изменениями температуры воздуха или давления, движением (или наоборот, полной неподвижностью) людей вокруг — словом, всеми резкими изменениями, которые проявляются в минуты такого поразительного явления природы, как полное затмение Солнца. Впрочем, в 2004 г. именно Крис Дьюф показал, что ни одно из таких предположений, скорее всего, несостоятельно.

Разрешить загвоздку должно помочь сегодняшнее затмение, ведь китайские ученые подошли к нему во всеоружии. У них наготове 6 независимых пунктов наблюдения, оснащенные 2-мя маятниками и 8-ю гравиметрами. Пункты эти разделяет довольно значительное расстояние (дистанция между крайним восточным и крайним западным составляет 3 тыс. км), на них используются разные модели инструментов, что должно отбросить все варианты, связанные с систематической ошибкой оборудования, или связанной с конкретной местностью.

Кстати, подобный шанс выпадает не так-то и часто. Текущее затмение продлится долее 5 минут, и оно станет самым долгим за весь XXI век. Кроме того, произойдет оно в то время, когда Солнце будет стоять высоко над горизонтом, так что все возможные эффекты могут проявиться с максимальной силой. Нам остается набраться терпения и ждать результатов.

О том, как «устроено» солнечное затмение, и как редакторы ПМ наблюдали его, читайте в статье «Ночь среди бела дня».

По публикации New Scientist Space