Одна из лун Сатурна обладает собственной погодой — правда, совсем не похожей на нашу. Каждое утро здесь проливается дождь из жидкого метана.
Метановый дождик: Погода на Титане
Считается, что на Титане плещут целые озера и даже моря нефтепродуктов

Еще в 1980-х собранные зондом Voyager данные показали, что у Титана имеется плотная метановая атмосфера. Это позволило ученым рассуждать на тему о том, есть ли на этом спутнике Сатурна погода — разумеется, совершенно непохожая на нашу, но все-таки со своими дождями, ветрами и так далее. Действительно, местная температура близка к «тройной точке» метана, в окрестностях которой он может существовать и в жидкой, и в твердой, и в газообразной форме (как с водой на Земле). Это и открывает широкий путь к удивительной «углеводородной» метеорологии.

Возьмем, к примеру, метановый дождь. По многим теоретическим расчетам выходит, что на Титане такое должно случаться, хотя есть свидетельства и в пользу того, что все до одной его капли должны испаряться, не достигнув поверхности спутника. Снимки, сделанные зондами Cassini/Huygens, демонстрируют на ней нечто, весьма напоминающее реки — возможно, по этим руслам еще недавно текла некая жидкость. И возможно, она появилась здесь с дождем.

Однако никаких достоверных наблюдений не имелось вплоть до 2007 г., когда Мэйт Адамковиц (Mate Adamkovics) с коллегами исследовали тонкое метановое облако, укрывающее почти всю поверхность Титана. Ко всеобщей радости, ученые сумели отследить, как каждый местный день на рассвете прозрачность его снижается. Это позволяет сказать, что по мере того как на дневной стороне спутника начинает расти температура, метановые облака проливаются дождем.

Впрочем, тогда же некоторые астрономы поставили под сомнение такое истолкование наблюдений. По их мнению, изменение прозрачности облака может быть связано с артефактами на отражающей поверхности Титана.

Однако теперь все эти сомнения развеяны. На днях Адамковиц с коллегами обнародовали результаты новых наблюдений, проведенных с помощью расположенной в Чили европейской обсерватории VLT. Следя за спутником на тех длинах волн, которые не поглощаются метаном, ученые сумели показать, что никакие неоднородности отражающей поверхности не дадут подобные изменения. А значит, можно сказать совершенно определенно: на Титане идет дождь. Дождь из ценнейшего энергоносителя, какому может позавидовать и «Газпром». Впрочем, об этой стороне жизни спутника мы уже рассказывали в заметке «Нефтяной климат».

По сообщению the physics arxiv blog