Австралийские ученые нашли причину появления знаменитых «тигриных полос» на поверхности Энцелада — и жидкого океана под нею.

Судя по результатам компьютерного моделирования, проведенного на основе самых современных данных об этом спутнике Сатурна (одном из 53-х, известных на сегодня), оба эти феномена не связаны с активностью его ядра, как считалось ранее. Скорее всего, их источник — необычный химический состав Энцелада.

Как мы писали в заметке «Приливы тепла», Энцелад можно назвать одним из самых таинственных и интригующих небесных тел. Поверхность его покрыта льдом настолько чистым, что она отражает больше 90% падающего солнечного света, что делает Энцелад чемпионом Солнечной системы по отражательной способности — на снимках он может выглядеть совершенно белым. Впрочем, самое интересное в нем даже не это.

В 2005 г. зонд Cassini зафиксировал бьющие с южного полюса Энцелада потоки частиц льда и пара вперемешку с небольшими количествами органических соединений. Вместе с другими данными это позволило ученым предположить, что на этом крохотном объекте под слоем льда скрыт настоящий водяной океан — и строить разные гипотезы о том, что же именно не дает ему замерзнуть. По одной из гипотез, источник энергии — обычное трение, на манер того, которое позволяет нам согреть ладони, быстро потерев их друг о друга (читайте об этой гипотезе: «Лед плюс трение»). А главное — многие специалисты полагают, что в этом океане вполне может найтись простейшая жизнь («Внутренние силы малыша»). Неудивительно, что Энцелад привлекает столь пристальное внимание.

Австралийский ученый Дейв Стегман (Dave Stegman), возглавивший группу исследователей, добавляет: «Сегодня Энцелад уже не считается замерзшей неподвижной пустыней. Он представляется весьма динамичным объектом, обладающим разнообразной геологической активностью, от действующих гейзеров до тех же «тигровых полос», которые, видимо, являются разломами, появившимися в результате тектонической деятельности».

Именно эта странность — поразительно бурная «внутренняя жизнь» совершенно обледеневшего карликового тела — и вдохновила Стегмана и его коллег на проведение компьютерной симуляции, чтобы поближе познакомиться с Энцеладом. Хотя бы виртуально. И теория позволила построить вполне убедительную историю этого спутника.

Согласно полученным ими данным, изначально Энцелад обладал ледяной оболочкой, состоявшей из смеси аммиака и воды, а под нею скрывалось твердое ядро кремниевых пород. С течением времени он взаимодействовал с другими лунами Сатурна, в результате чего в оболочке понемногу повышалась температура, которая вызвала ее подтаивание и разделение на отдельные слои. Ближе к поверхности оказался жидкий слой, богатый аммиаком, а основная масса воды покрыла его коркой замерзшего льда.

«Обнаружилось, что если слой чистой воды образовался изначально ближе к ядру, он должен был подняться выше, — поясняет Стегман, — и в результате этого перераспределения масс на поверхности спутника могло возникать большое тектоническое напряжение (…) Вода снова расслаивается, а аммиак выполняет роль антифриза, поддерживая часть ее в жидком состоянии».

По пресс-релизу University of Melbourne