Обнаружена сверхновая — самая древняя и самая далекая из всех известных. Породившая ее звезда «бабахнула» всего 3 млрд лет спустя после Большого взрыва. Впрочем, метод, использованный для наблюдения этого события, позволит открыть еще тысячи столь же древних объектов.
Рекордная сверхновая: Взрыв из древности

Напомним, что поскольку излучение распространяется в пространстве с ограниченной скоростью, чем более удаленное явление или объект мы наблюдаем (естественно, за счет приходящего от него излучения) — тем более давно оно произошло. К примеру, от открытой недавно сверхновой свет шел до нас 10,7 млрд лет: она взорвалась примерно на 1,5 млрд лет раньше, чем предыдущая «рекордсменка».

Взрыв этот относится к сверхновым II типа, порожденным массивной звездой, примерно в 50−100 раз крупнее Солнца, которая исчерпала внутренний запас термоядерного топлива и не смогла больше «поддерживать форму». Подробнее о разных типах сверхновых мы рассказывали в заметке «Нетипичная катастрофа».

Эта, самая древняя, сверхновая разорвалась, видимо, по стандартному сценарию: звезда отбросила внешние оболочки в виде разлетающегося облака газа, а затем коллапсировала, в результате чего в ее недрах начался мощнейший взрыв. Порожденное им излучение быстро догнало газовое облако и раскалило его; это-то свечение и видно нашим телескопам. По оценкам ученых, свет от обнаруженной недавно сверхновой должен быть виден годами.

Именно эта длительность и позволила группе астрономов во главе с Джеффом Куком (Jeff Cooke) обнаружить сверхновую на снимках, сделанных в ходе масштабного международного исследования CFHTLS. В рамках этой работы мощный телескоп с 3,6-метровым зеркалом получал регулярные изображения четырех определенных областей неба в течение 5 лет. Ученые «наложили» один снимок на другой, чтобы получить более яркие отпечатки самых тусклых объектов и, сравнив то, что получилось для разных лет, увидели, что один из этих объектов наращивает яркость во времени и вообще ведет себя характерно для сверхновых.

По мнению Кука, такой подход позволит найти даже в уже имеющихся данных того же проекта CFHTLS массу других древних сверхновых. Он признается, что к настоящему моменту его группа проанализировала не более 20% собранной информации.

Если он прав, для науки это будет большая удача, поскольку именно те древние звезды и сверхновые, как считаются, стали «фабрикой», в которой образовались тяжелые элементы. Сам Большой взрыв породил лишь самые легкие элементы — водород, гелий и литий, а все остальные сформировались именно в этих термоядерных печах. Отсюда они распространились по Вселенной, став основой для планет и каменистых тел, и нашей собственной жизни.

Спектр излучения тех древних сверхновых способен дать массу информации о химическом составе древних звезд, а чем больше таких объектов мы найдем — тем точнее и полнее проследим химическую историю Вселенной.

Читайте также о другой рекордной сверхновой — самой мощной из всех, зафиксированных человечеством — «Бабахнуло».

По публикации New Scientist Space