Недавнее исследование Млечного Пути раскрыло в нем множество ранее неизвестных скоплений космической пыли, и каждое из них — потенциальная звезда, ожидающая своего рождения.

Новый «атлас звездной пыли» охватывает внутренние регионы нашей галактики, где и звезды, и газ, и пыль образуют достаточно плотную и активно бурлящую область, в которой идет образование новых массивных звезд. Скопление это так плотно, что ни один оптический телескоп наблюдать его неспособен.

По счастью, эти космические объекты поглощают и испускают далеко не в одном только оптическом диапазоне. К примеру, новое исследование было проведено на субмиллиметровых волнах, длина которых больше инфракрасного, но меньше радиоизлучения. Данные эти были собраны в рамках проекта ATLASGAL телескопом APEX из расположенной в Чили европейской обсерватории ESO. И к настоящему моменту это — самая масштабная карта холодной звездной пыли, которая имеется в распоряжении ученых.

«ATLASGAL дает нам возможность по‑новому взглянуть на Млечный Путь, — говорит глава проекта, немецкий астроном Фредерик Шулер(Frederic Schuller), — Он не только помогает изучать процесс формирования массивных звезд, но и дает лучшее представление о крупномасштабной структуре галактики».

Невооруженному глазу область, охваченная исследованием, кажется тонкой полоской на небосводе, шириной всего около 2 угловых градусов. Но в ней заключена масса интересного.

Межзвездная среда, заполняющая галактики, состоит на 99% из газа, а остальную часть составляют мельчайшие частицы пыли. Однако львиная доля газа — это водород, наблюдать который не так-то просто, так что именно по отсветам пыли обычно наблюдают ученые за газопылевыми скоплениями.

Субмиллиметровый диапазон позволил увидеть газопылевые облака во всем сиянии — хотя в видимой части спектра они просто беспросветно темны. Типичное из таких облаков, формирующих скопление, имеет в диаметре несколько световых лет и обладает массой от десятков до тысяч солнечных. ATLASGAL охватил центральные регионы нашей галактики, в направлении созвездия Стрельца, где гнездится «королева» Млечного Пути, наша сверхмассивная черная дыра. Именно эти скопления закрывают ее от нас, а нас — от ее опасных всплесков энергии и потоков излучения.

О некоторых — приятных и нелицеприятных — фактах жизни этой дыры читайте в заметках «Прошлое монстра» и «Фабрика звезд».

По публикации Space.Com