Чтобы играть на бирже или вкладываться в ценные бумаги, ума мартышкам не хватит. Но они вполне способны разобраться в концепции товарообмена и оценивать «товары» и «услуги» в зависимости от спроса и предложения.
Обезьяний рынок: Чесание как валюта
Вычесывание – важный физиологический и социальный акт у большинства обезьян. Оно может выступать универсальной «валютой» для обмена внутри стаи

В большинстве сообществ человекообразных приматов универсальным «товаром» выступает вычесывание. Этот процесс связан и с гигиеной, и с социальными отношениями внутри стаи, и подобную услугу обезьяны запросто «продают» друг другу, обменивая ее на пищу, снисходительность особей, стоящих выше в иерархии, или просто за секс.

Группа французских этнологов во главе с Рональдом Нё (Ronald Noë) внимательно изучила эту систему «товарообмена» на примере зеленых мартышек (Chlorocebus). Больше того, на ее основе ученые искусственно создали в стае обезьян своего рода «рыночные отношения». Для этого в вольер помещали пластиковую коробку с едой и с хитрым замком, открывать который была заранее обучена только одна самка, занимающая не самое высокое положение в стайной иерархии.

Уже вскоре этнологи обратили внимание, что эту самку вычесывали куда чаще и дольше, чем остальных членов сообщества. Зато она вычесывала даже доминирующих особей куда реже и не так тщательно.

На следующем этапе важность этой самки была искусственно снижена: в вольер поместили вторую такую же коробку, доставать пищу из которой могла другая самка. Эффект стал заметен моментально: ценность вычесывания первой самки моментально упала, и вскоре обе они вычесывались другими почти ровно одинаковое время. Мартышки чутко среагировали на изменившуюся «рыночную» обстановку и, соотнеся спрос и предложение, быстро снизили «ценность» бывшей монополистки.

Читайте также о том, как ученые в сочинском питомнике работают с обезьянами, готовя их к космическим полетам: «Планета обезьян».

По публикации New Scientist Life