Воспроизведя в лаборатории условия, существующие на одном из спутников Сатурна, ученые показали, что на нем вполне могут появиться базовые компоненты для формирования ДНК. А значит, и жизнь?
Тяжелая жизнь Титана: Оплодотворяющий рентген
Титан – самый крупный спутник Сатурна

По некоторым особенностям крупный спутник Сатурна Титан больше похож на нашу планету, чем любое другое тело в пределах Солнечной системы. На нем есть океаны и континенты, озера и облака, а возможно — и дождь. Но если Земля — это камень и вода, то Титан — это лед и метан. Климат здесь нефтяной (читайте: «Углеводородоемы»). Атмосфера Титана богата азотом и органическими веществами — словом, в некоторых смыслах он весьма напоминает молодую Землю. А под его ледяной поверхностью может скрываться океан вполне обычной воды («Тайный океан»). Но возможно ли, чтобы те же процессы, что привели к возникновению жизни на Земле, в один прекрасный день произошли бы и на Титане?

Десятки лет ученые пытаются воспроизвести эти процессы в лаборатории, первые (и самые знаменитые) из этих опытов были поставлены еще в 1950-х Миллером и Юри, а сегодня проводятся куда более точные и изощренные эксперименты (читайте: «Вулканическая жизнь»). И если первым исследователям удалось получить лишь простые аминокислоты, современные их последователи показали, что более точное воспроизведение тех древних условий, использование разных источников энергии, которые могут «работать» не только на Земле, но и на других космических телах, способны на большее.

Одними из условий, которые уже довольно давно воспроизводят и изучают в подобных экспериментах, остаются условия, существующие на Титане. В 1984 г., смешав компоненты, обнаруженные на этом спутнике, и воздействовав на них электрическим разрядом, ученые получили некоторые органические соединения. (Между прочим, молнии на Титане тоже могут быть — читайте: «Далекая гроза».)

А недавно бразильские ученые во главе с Серджио Пиллингом (Sergio Pilling) повторили эксперимент с использованием еще одного источника энергии — фотонов, которыми Солнце щедро бомбардирует Титан. Параллельно раствор облучался рентгеном. «Мягкое рентгеновское излучение, — поясняет Пиллинг, — способно глубоко проникать сквозь атмосферу Титана и достигать более низких слоев, нежели ультрафиолет».

Ученые смоделировали современные условия, существующие на Титане. В роли «атмосферы» выступала смесь азота и метана, была добавлена и вода. Исследователи сочли, что если под ледяной коркой спутника есть целый океан, то иногда — в результате мощных метеоритных ударов — она может оказываться на поверхности и участвовать в проходящих здесь реакциях. Вода может попадать сюда и при падении ледяных комет.

В течение 3-х дней смесь подвергалась воздействию рентгеновских лучей, получив за это время такую дозу излучения, которое получает сам Титан за 7 млн лет. Таким образом химическая эволюция в пробирке была искусственно ускорена. Однако кроме той же простой органики ничего не получилось. Зато если эту смесь нагреть до комнатной температуры, в ней обнаруживается аденин — не что иное, как одно из 4-х азотистых оснований, составляющих ДНК живых организмов.

Выходит, что если мы рассчитываем на появление на Титане собственной жизни, нам нужно понять, что могло подогревать его. Возможно, это была мощная метеоритная бомбардировка, или ныне затихшая вулканическая активность. При таких условиях, по словам Пиллинга, «примитивная жизнь имела все шансы расцвести здесь». К слову, если этого не случалось в прошлом, то имеет возможность произойти в будущем, когда Солнце превратится в красного гиганта и будет куда более жарким.

По публикации New Scientist Space