Возможно, частота раковых заболеваний у человека, высокая даже в сравнении с нашими ближайшими эволюционными родственниками, связана с нашим высокоразвитым мозгом.

С таким неожиданным предположением выступил крупный американский биолог и онколог Джон МакДональд (John McDonald). И более того — ему удалось собрать некоторые данные в пользу этой идеи. Они будут представлены в следующем выпуске журнала Medical Hypothesis. Впрочем, так ли абсурдно это предположение? Давайте попробуем разобраться.

«Меня всегда интриговал тот факт, — говорит МакДональд, — что у шимпанзе уровень раковых заболеваний существенно ниже, чем у людей. Так что мы обратились к анализу предыдущих работ, в которых исследовались различия в уровнях генной экспрессии (активности — ПМ) между нашими видами». Действительно, на уровне конкретных генов разница между нами до обидного мала, здесь на первый план выступает именно регуляция их активности.

Итак, ученые сравнили данные по экспрессии генов у шимпанзе и людей на примере клеток пяти жизненно важных органов: мозга, семенников, печени, почек и сердца. И действительно, обнаружилось, что генные механизмы, связанные с апоптозом, функционируют в человеческом организме куда менее эффективно.

А ведь именно апоптоз — «программируемая смерть клетки» — считается едва ли не самым важным естественным средством борьбы организма против «сошедших с ума» опухолевых клеток. Как только обнаруживается такая, она включается на самоуничтожение, и у обезьян эта система работает куда надежнее, чем у нас. Человеческий организм будто более «гуманен» по отношению к собственным клеткам.

«Анализ демонстрирует, что люди не столь эффективны, сколь шимпанзе, в использовании механизмов «программируемой клеточной смерти», — говорит МакДональд. — По нашему мнению, эта разница могла возникнуть в результате процессов, связанных с необходимостью увеличения объема мозга. И ценой за появление массивного мозга стала возросшая частота развития раковых опухолей».

Кстати, механизмы апоптоза — далеко не всегда так уж полезны для организма. Нередко они приводят к гибели вполне здоровых клеток. К примеру, совершенно целые нейроны могут самоуничтожаться и от использования анаболиков («В здоровом теле умирает мозг»), и даже от глубокого одиночества («Один в мозге не воин»).

По пресс-релизу Georgia Institute of Technology