Ведя поиски внеземной жизни ученые стараются отыскать планету, лежащую на подходящем расстоянии от своей звезды, подходящих размеров, имеющую большие количества жидкой воды… Но следует также рассматривать и вулканы: слишком слабая или слишком сильная их деятельность сделает даже самую идеальную планету необитаемой.
Животворящее извержение: Рецепт жизни

Все больше и больше данных демонстрируют, сколь многие факторы требуются для того, чтобы на планете появилась и могла спокойно развиваться жизнь. К примеру, о важной роли Луны мы рассказывали в заметке «Бесценный спутник». Кроме того, чтобы оценить потенциальную обитаемость планеты, астрономы смотрят на то, находится ли она в «обитаемой зоне» своей звезды: ближе нее — и вся вода на планете испарится, дальше — и она полностью превратится в лед. Но по мнению Рори Барнса(Rory Barnes), зависимость эта может оказаться не столь однозначной. В расчет обязательно следует принимать вулканическую активность планеты.

Действительно, не будь вулканов, Земля осталась бы необитаемой. На ранних этапах жизни планеты извержения заполнили атмосферу углекислым газом и водяным паром, создав условия для развития фотосинтезирующих организмов. Они участвовали в появлении сложных органических соединений (подробнее об этом читайте в заметке «Вулканическая жизнь»).

Марс, уже давно лишенный вулканической активности, безжизнен (или практически безжизнен). Но и слишком высокая активность может оказаться губительной. К примеру, на Ио, спутнике Юпитера, колоссальной притяжение гигантской планеты создает столь мощные движения в ядре, что вулканы здесь извергаются без перерыва, каждые миллион лет покрывая поверхность новым слоем лавы. Такие условия тоже мало благоприятствуют развитию жизни.

Этот подход Рори Барнс с коллегами применили для анализа далекой планеты Gliese 581 d. Открытая в 2007 г., она считается одним из наиболее вероятных кандидатов на обитаемость, о чем мы уже рассказывали (читайте: «Ошиблись адресом»). Действительно, все традиционные признаки у нее имеются: это каменистое тело расположено в обитаемой зоне и теоретически может обладать большими запасами жидкой воды.

Однако Барнс обращает внимание на приливные силы, которые действуют на планету куда хуже, чем на спутник Юпитера. Исходя из данных об орбите Gliese 581 d, она должна испытывать достаточно слабое гравитационное воздействие и от соседних планет, и от самой своей звезды, неспособное создать достаточную вулканическую активность — а значит, и жизнь.

По сообщению ScienceNOW