Современные точные измерения расстояния до Солнца показали, что оно медленно, но верно увеличивается. Но что является причиной этого — непонятно до сих пор.
Солнце уходит: Что отталкивает Землю?
Расстояние от Земли до Солнца составляет около 149,6 млн км, или 8,31 световую минуту. Эта величина принята за условную «астрономическую единицу»

Измерить точное расстояние от Земли до Солнца астрономы пытались с глубокой древности. Одна из самых первых известных нам величин дана в III веке до н.э. Аристархом Самосским — кстати, этот древний грек первым предложил гелиоцентрическую, а не геоцентрическую систему мира. Он оценил дистанцию до светила в 20 раз больше, чем до Луны. Это, конечно, неверная величина: на самом деле, Солнце находится от нас в 400 с лишним раз дальше, чем Луна. Кстати, при этом оно и примерно в 400 раз больше, отчего видимые угловые размеры Солнца и Луны одинаковы. Простое ли это совпадение? Ответ можно найти в заметке «Большая удача».

К концу ХХ в. ученые уже гораздо лучше понимали движение небесных тел. С помощью современных радаров, фиксируя возвращение отраженного ими сигнала, а также и благодаря космическим зондам, дистанция от Земли до Солнца была установлена с высокой точностью. Существующая цифра — 149 597 870 696 м — с ошибкой не более 0,1 м. Однако на этом история отнюдь не закончилась.

В 2004 г. российские физики Грегорий Красинский и Виктор Брумберг, проведя точные расчеты, показали, что Земля понемногу отдаляется от Солнца. Медленно — не более 15 см в год — но вполне существенно. Что же «отталкивает» нас от нашей звезды?

Одно из предположений состоит в том, что Солнце непрерывно теряет массу. Изрыгая в пространство огромные потоки материи и энергии, излучения и солнечного ветра, оно «легчает» и, соответственно, ослабевает его гравитационное притяжение. Однако, по тем или иным причинам, такое объяснение не полностью устроило астрономов. Выдвигались и другие версии, куда более экзотические — скажем, в изменении фундаментальной гравитационной постоянной (G), во влиянии расширения Вселенной или даже темной материи. Ни одна из гипотез пока не получила окончательной поддержки.

А недавно группа ученых во главе с Такахо Миурой (Takaho Miura) представили статью, в которой выдвигают собственную версию. По их мнению, Солнце и Земля «отталкивают» друг друга под воздействием приливных сил. Это — силы, которые действуют на достаточно протяженные объекты, оказавшийся в неоднородном гравитационном поле. Приливные силы, как считается, вызывают и постепенное отдаление от нас Луны, и постепенное замедление скорости вращения нашей планеты.

Дело в том, что притяжение спутника создает на обращенной к нему стороне Земли приливную волну, которая бежит следом за вращающейся Луной, с запада на восток, и в идеале совершала бы полный круг за лунный месяц.

В то же время, Земля «под» этой волной тоже вращается, причем куда быстрее Луны (оборот происходит за сутки), и в итоге на приливную волну постоянно «набегают» восточные берега материков. Поэтому приливная волна всегда опережает вращение Луны, и вся масса этой воды смещена с прямого отрезка, соединяющего центры масс Земли и Луны. Ее притяжение и создает дополнительную силу, действующую перпендикулярно этому отрезку.

Эта приливная сила и вызывает несильное, но постоянное ускорение Луны в ее вращении, что по закону сохранения импульса вызывает замедление вращения Земли. И, конечно, сама Луна, увеличив скорость, увеличивает импульс и переходит на более высокую орбиту. Каждый год она удаляется от нас примерно на 4 см, а сама планета совершает полный оборот примерно на 0,000017 с дольше.

По мнению Такахо Миуры и его коллег, эти же силы вызывают и увеличение расстояния между Землей и Солнцем. Как ни крохотна Земля в сравнении со звездой, она все же вызывает в ней нечто вроде «приливной волны». Ученые рассчитали, что это воздействие — аналогично тому, что происходит в системе Земля-Луна — должно замедлять вращение Солнца примерно на 0,00003 с в год и, соответственно, удалять нашу планету от нашей же звезды.

По публикации Sky&Telescope