Некоторые вещи в космосе увидеть не удается, но иногда их можно услышать. К примеру, недавно был зафиксирован взрыв сверхновой исключительно на радиоволнах. Он оказался еще и самым близким к нам за последние годы.

Слева внизу — снимок галактики М82, сделанный телескопом Hubble. Красноватым светится газообразный водород, вырывающийся из центрального региона, где идет особенно активное звездообразование. Слева внизу — снимок VLA, сделанный в мае 2008 г., на котором сверхновая SN 2008iz видна прекрасно. Справа — еще более четкие снимки VLBA, на которых можно разглядеть стремительно расширяющееся в результате взрыва облако
Другие участники проекта, слева направо: один из телескопов VLA, телескоп Effelsberg 100m и телескоп GBT

Открытие было совершено, в общем-то, случайно. Это редкий вид «радио-сверхновой», взрыва гибнущей крупной звезды, видимого только в радиодиапазоне и незаметного для обычных и рентгеновских телескопов. И он дает надежду на то, что вскоре более аккуратные исследования позволят открыть больше этих объектов, скрытых от нас плотными газопылевыми облаками.

«Эта сверхновая звезда — самая близкая к нам из тех, что удалось наблюдать за последние 5 лет, — говорит калифорнийский астроном Джоффри Боуэр (Geoffrey Bower), — и при этом она совершенно невидима ни в оптическом, ни в ультрафиолетовом, ни в рентгеновском диапазоне, поскольку полностью экранируется плотным скоплением материи. На этот раз она просто выскочила будто ниоткуда, но в будущем мы намерены превратить случай в практику и целенаправленно вести поиск подобных сверхновых».

Проекты, запущенные совсем недавно или только готовящиеся к запуску — такие, как обсерватория Allen Telescope Array, которая будет вести поиск мощных и кратковременных радиоимпульсов, — помогут фиксировать эти сверхновые. А значит, дадут массу уточненных данных о скорости и характере процесса образования и гибели звезд в соседних галактиках. Радиоизлучение сверхновых, кроме того, поможет лучше понять, что происходит со звездами в момент взрыва и непосредственно перед ним, ведь они генерируются тогда, когда разбрасываемое взрывом вещество нагоняет материю, ранее излученную звездой.

Та самая «радио-сверхновая» была замечена 8 апреля в небольшой галактике М82, примерно в 12 млн световых лет от Земли. Впервые ее наблюдали в радио-обсерватории Very Large Array, а затем подтвердили наблюдения в обсерватории Very Long Baseline Array. Кстати, последняя, представляющая собой массив из 10-ти объединенных в единую структуру телескопов, расположенных на пространстве от Гавайев до Виргинских островов, как считается, дает снимки четче, чем любой другой наземный телескоп.

Новая же обсерватория Allen Telescope Array, состоящая уже из 42-х (а по плану их будет 350) «тарелок», уже начала масштабное исследование небес в радиодиапазоне, которое может открыть массу новых «невидимых» сверхновых. В отличие от VLA и VLBA, имеющих сравнительно узкие секторы обзора и потому неподходящих для охвата всего небесного свода, широкоугольный АТА для этого идеален и способен отсматривать его целиком в течение дня. «АТА может увидеть объекты вдесятеро менее яркие, чем эта «радио-сверхновая», — говорит Джоффри Боуэр, — что поднимает наше исследование на совершенно новый уровень».

Стоит сказать, что вовсе не все сверхновые порождают радиоволны. Если перед тем, как коллапсировать в ходе взрыва в нейтронную звезду или черную дыру, звезда отбрасывает не слишком большое количество материи из своих внешних оболочек, если окружает ее достаточно пустое пространство, радиоизлучение сверхновой будет довольно слабым.

Зато в областях, полных газа и пыли, в регионах, где идет активное формирование новых звезд (как в центре галактики М82), сверхновые ярко «светятся» в радиодиапазоне. Тот же самый газ, который не позволяет нам увидеть их на остальных длинах волн, помогает разглядеть на длинных радиоволнах, легко проходящих сквозь этот неплотный экран.

Обнаружив сверхновую в М82, ученые отметили, что она впятеро ярче, чем что бы то ни было в этой галактике. Тогда они стали внимательно просматривать данные, полученные ранее. В снимках, сделанных 3 мая 2008 г., они увидели тот же источник, но еще вдвое более яркий. А самым ярким он был на снимках 24 марта 2008 г. — вдесятеро ярче, чем в апреле этого года. Зато на снимках от 29 октября 2007 г. ничего подобного не видно. Это позволило сделать вывод, что сам взрыв сверхновой состоялся в январе 2008 г., почти в самом центре этой небольшой бесформенной галактики.

По информации UC Berkeley News