На Солнце произошел корональный выброс массы — колоссальный поток плазмы вырвался с его поверхности. Само по себе это событие не являлось бы чем-то новым, если бы оно не произошло совершенно неожиданно, без каких-либо признаков, которые, по нашим представлениям, должны ему предшествовать.

31 мая 2008 г. Солнце тоже выглядит совершенно спокойным, но вскоре (на иллюстрации — из левой нижней части) будет выброшено 3 млрд тонн вещества
Так выглядит типичный корональный выброс массы: колоссальный поток раскаленной плазмы «выплевывается» Солнцем

Событие зафиксировала пара зондов-близнецов STEREO, ведущих круглосуточное наблюдение за Солнцем. Оно стало ясным подтверждением того, что уже подозревалось некоторыми учеными: некоторые выбросы могут появляться даже на фоне совершенно спокойной картины поверхности звезды.

Как уже говорилось, это был знакомый корональный выброс массы, «пузырь» раскаленной плазмы, которые, как выяснилось лишь недавно, когда удалось впервые заснять процесс в трех измерениях, имеют форму огромных французских булочек (читайте: «Солнце как пекарня»). Впрочем, «круассаны» эти вовсе не безобидны, и, достигнув Земли, они способны вызывать серьезные сбои в работе электроники и электрических сетей. Некоторые из таких катастроф мы разбирали в заметке «Супервспышка!»

Обычно Солнце подает некоторые знаки, прежде чем разразиться подобным выбросом. Появление пятен, плазменных тяжей и вспышек, другие признаки нестабильности магнитосферы звезды, как правило, предшествуют этому грандиозному событию. Однако за последнее десятилетие гелиофизики несколько раз фиксировали признаки того, что некоторые из корональных выбросов массы могут происходить, на первый взгляд, совершенно спонтанно. Точнее говоря, были замечены внезапные геомагнитные бури в окрестностях Земли, во время которых Солнце, казалось бы, остается совершенно спокойным.

Первое объяснение, которое приходит в голову, состоит в том, что эти — не слишком сильные — возмущения земной магнитосферы вызываются выбросами, которые тоже не были достаточно мощными, и из-за этого попросту были «пропущены». Однако подтвердить или опровергнуть эту версию до сих пор не представлялось возможным. Самые недавние наблюдения зондов STEREO, которые не должны пропускать ничего, показали, что дело не в недостатке наших наблюдений. Просто эти выбросы действительно были «невидимками».

Пара зондов, наблюдая Солнце с двух разных точек, заметили корональный выброс массы, внезапно появившийся 31 мая 2008 г. При этом один аппарат фиксировал выброс в «профиль», и с этой точки зрения он выглядел совершенно так, как выглядят все обычные корональные выбросы. Второй же зонд оказался в «фас» этого потока, и его приборы показали, что этот выброс действительно появился будто ниоткуда, без всякого «объявления войны».

Это служит ясным подтверждением тому, что некоторые корональные выбросы могут появляться без каких-либо привычных физикам сигналов их появления. По мнению некоторых ученых, эта «невидимость» объясняется тем, что такие выбросы зарождаются не слишком глубоко в недрах Солнца и, как следствие, порождают куда меньшие возмущения на поверхности звезды.

При этом тот выброс, который состоялся чуть больше года назад, был вполне немаленьким, содержав до 3 млрд тонн вещества — средняя для корональных выбросов величина. Зато он был необычно быстрым: это вещество достигло скорости до 300 км/с. Если бы вспышка была направлена в сторону Земли, на планете была бы зафиксирована слабой силы геомагнитная буря. Впрочем, ее было бы достаточно, чтобы вызвать небольшие колебания в электросетях и повлиять на поведение некоторых мигрирующих животных.

Так что некоторые ученые считают, что этих выбросов-«невидимок» опасаться вообще не стоит. Гелиофизик Рон Мур (Ron Moore) полагает: «Все действительно серьезные вещи порождаются куда более мощными выбросами, которые, насколько мы знаем, всегда достаточно сильны, чтобы подать знаки перед своим появлением»

По публикации New Scientist Space